Tegning

Oljemaleri: James Gurneys Malerier: Fact Fantasy

Oljemaleri: James Gurneys Malerier: Fact Fantasy


Denne New York State Plein Air-kunstner skaber imponerende landskabsmalerier informeret om sit arbejde som illustratør og inspireret af Hudson River-skolens arbejde.

af John A. Parks

Creek Over Kaaterskill Falls
2004, olie, 20 x 16.
Alle illustrationer i denne artikel
privat samling
medmindre andet er angivet.

James Gurney's landskabsmalerier er gennemsyret af en sådan lysfyldt storhed, det er svært at tro, at de ikke er fantastiske. Måske er det fordi denne kunstner ikke kun er en smal luftmaler, men også skaberen af ​​den spektakulære imaginære verden, der først blev afsløret i 1992 i sin bog Dinotopia: En jord bortset fra tid (HarperCollins, New York, New York). Gurneys fortælling, der er skrevet for at efterligne en rejse fra det 19. århundrede, fortæller om eventyrene for en amerikansk videnskabsmand og hans søn, der er skibbrud på en enorm ø og bestemt til at leve blandt dinosaurier. Kæmpe, lysende landskaber udfolder sig sammen med store byer sammensat af indbyggerne fra erindringer om de kulturer, de forlod. Kunstnerens omhyggelige udformning og sarte farvefølelse kombineres for at skabe en kraftfuld vision af en fuld og komplet verden.

For seeren forstærkes denne følelse af total fordybelse meget af det ekstraordinære lys, hvor hvert billede bades. Gurney er delvis til lange passager af halvtoneskygge, der tjener til at infusere hans billeder med et godartet og drømmende mysterium. På nogle måder er lysets kvalitet lige så engagerende og lokkende som den fantastiske verden, som billederne viser. Ved at udvikle en så sofistikeret fornemmelse for lys krediterer Gurney sit arbejde som en smal luftmaler. ”Uden min oplevelse af at se nøje på den virkelige verden og genskabe naturlige lysforhold, ville jeg ikke være i stand til at male de imaginære scener,” siger kunstneren.

Gurneys lidenskab for plein-luftmaleri går imidlertid langt ud over hans ønske om at samle inspiration til sine illustrationer og er dybt forankret i hans åbenlyse glæde ved de visuelle glæder, der tilbydes af den verden, hvor vi lever. ”Jeg er heldig som bor i Hudson Valley, som tilbyder en enorm vifte af landskabsfunktioner, fra bjerge til floder til vandfald; ædle, gamle træer; og en velafbalanceret række sæsonbestemte effekter, ”siger han. Gurney er også godt klar over, at området har en storslået historie med udendørs maleri, der går tilbage til Hudson River School, som omfattede kunstnere som Thomas Cole, Frederic Edwin Church og Asher B. Durand, som Gurney især beundrer. ”Han var virkelig en af ​​de første plein luftmalere,” forklarer kunstneren, der for nylig har erhvervet et af Durands olie-malerier. ”Han malede udendørs, før metalmalingsrør blev opfundet og måtte rejse med sin maling opbevaret i svineblæren.”

Vintersolnedgang
2004, olie, 11 x 14.

Den nærhed, som Gurney føler for Durand, ser ud til at gå ud over en fælles glæde ved at arbejde en plein air. Når man ser på Durands malerier, kan man se, at hans følelse af et delikat lys såvel som hans glæde ved at udforske store skyggeområder, gift med omhyggeligt og tankevækkende udkast, i høj grad er i tråd med Gurneys egne interesser. Det var altid lyset, lige så meget som de topografiske træk, der tiltrækkede kunstnere til Hudson Valley. Frederic Edwin Church, der rejste bredt, fastholdt altid, at området havde verdens bedste lys. Catskill-bjergene, der ligger vest for Hudson-floden, tjener til at bryde himlen op i den generelt østlige strøm af luft, sprede skyer rundt og orkestrerer betagende solnedgange. Den generelle fugtighed i Hudson Valley kan skabe vidunderlige tåger og sluge, vandige slør, især tidligt på dagen; mens vinterens hårde, tørre kulde bringer diamanthard lys med tørre blå himmel og strålende snedække. Gurney har draget fuld fordel af disse forhold i mange malerier, herunder mindst et forsøg på at male direkte i en gylden sol, der synker bag Catskills. ”Det var meget hårdt på nethinden,” indrømmer han, ”og i sidste ende umulig, fordi solen, såvel som at være det lyseste element i scenen, også har den mest kroma. Og det kan du bare ikke få i et maleri. ” Gurney har længe siden opdaget, at det, du kan opnå i et maleri, er farverigheden i skygger, som ofte mangler på et fotografi.

Chandara
2002, olie, 24 x 52.

Dette maleri var
inkluderede ”Dinotopia” udstillingen i 2002
på Smithsonian National
Naturhistorisk museum,
i Washington, DC.

Gurneys tekniske tilgang til plein air-maleri varierer noget med emnet. Generelt vil han male på et lærred udspændt over et krydsfinerplade, begyndende med en farvetone rødoxid. ”Hvis jeg maler et motiv med meget grønt, prøver jeg at bruge mere varmt i undermaleriet, fordi det grønne kan være så påståeligt,” siger kunstneren. Gurney blander sin maling på en lille palet dækket med polycoated frysearbejde og bruger en række børstehår til at bygge malingen. Han skifter undertiden til en sabelrunde for at udføre fint arbejde og bruger også en nylon flad fra tid til anden. ”Jeg prøver ofte blot at registrere oplysninger,” siger han, ”og jeg finder ud af, at en børstehår ikke altid giver mig den slags kontrol, jeg har brug for, især hvis maleriet er lille. På alt 12 x 16 eller derover bruger jeg måske alt børstehår. ”

Når kunstneren maler solnedgange eller andre forbigående lyseffekter, forblander han en stor del af farven, så han kan arbejde hurtigere. ”En etape med en solnedgang kan kun vare 10 eller 15 minutter,” siger han, ”så timing er alt.” En anden effektiv teknik, som Gurney har opdaget, er at male en grundlæggende himmel, før han ankommer til stedet, hvilket giver ham mulighed for at male delikate detaljer over himlen uden at samle ekstra pigment op. ”Før jeg begynder at arbejde på et lærred med en tør himmel, lagde jeg et lag olie, så det føles mere som at arbejde våd-i-våd,” siger Gurney. En ikke-traditionel gadget, som kunstneren finder nyttig, er en lysstofrør. ”Jeg brugte det til at lave et skumringsmaleri sidste år,” siger kunstneren. ”Jeg fandt, at det at hænge den over paletten i det falmende lys gjorde det muligt for mig at se farven meget mere præcist.” Det er en enhed, der også fungerer godt til maleri om natten i byen.

Catskills Fra Blithewood
2003, olie, 9 x 12.

Når det kommer til at lave en Dinotopia bog, bruger Gurney en lidt anden teknik end sit små luftværk. Han begynder med miniature grafitskitser, efterfulgt af en lidt mere omhyggelig grafit tegning, der viser sidelayoutet. Kunstneren laver derefter et miniaturefarvet maleri for at få en fornemmelse af vægten og tilstedeværelsen af ​​det hele. Efter at have foretaget uanset forskning, han har brug for for at fuldføre sit billede, udfører kunstneren en omfattende linjetegning på skala og overfører den derefter til et større lærred ved hjælp af en uigennemsigtig projektor. Når grafittegningen er tilpasset hans tilfredshed på lærredet, dækker han den ved at børste på et lag med klart akrylmat medium. Kunstneren arbejder derefter i olie, begyndende med tynde, gennemsigtige vaske og gradvist bygger i opacitet. "Fordelen ved denne teknik," siger han, "er, at hvis jeg klarer mig, kan jeg udslette malingen og stadig have grafitlinien bevaret under akrylen."

Gurney tynder sine vaske med Gamblin Gamsol og bruger Liquin medium til at bearbejde malingen. Dette giver en noget flad overflade på værket, men giver mulighed for blændende transparenter og den tætte kontrol, som kunstneren kræver. I studiet bruger Gurney ofte en paletkniv til at udføre sin første blanding. Han har konstrueret en palet med en papirhåndklæderulleholder nedenunder, som gør det muligt for ham at trække et kontinuerligt ark med fryseromslag over krydsfinerpladen. ”Jeg fandt, at blanding på glas ikke fungerer for mig,” forklarer han. "At skrabe den af ​​skaber en masse flager, og jeg foretrækker at blande på en hvid overflade." Ualmindeligt foretrækker kunstneren, at hans palet vippes i en vinkel mod ham.

Gård i
Harlem Valley

2004, olie, 16 x 20.
Samling Sherry Smith.

Overfor Gurney, mens han arbejder, er en gulv-til-loft-displayoverflade, vinklet ud fra væggen ved basen, med kvart-runde skinner med en afstand på 16 tommer fra hinanden. På dette display rack kan han gennemgå snesevis af malerier på en gang, hvilket er især vigtigt, når man planlægger en illustreret historie. ”Når du arbejder på en bog, skal du tænke over, hvordan hver scene passer ind i den større sekvens, snarere som en film,” siger kunstneren. Gurney er midt i arbejdet med sin næste Dinotopia bog - et bind på 160 sider, som han allerede har afsluttet 120 malerier for. Det siger sig selv, at et sådant projekt involverer en enormt flittig og velorganiseret tilgang.

Selvom Gurneys arbejde som plein luftmaler bestemt har forbedret hans illustrationer, er det også sandt, at hans instinkter som historiefortæller har informeret hans landskabsmaleri. For eksempel i hans maleri Kaaterskill Falls, Living Waters det næsten mystiske snuskede lys øverst i maleriet, beliggende mod den skyggefulde dal med dets storslåede vandfald, ser ud til at komme fra en anden verden - en verden, der ligner den beboede i Vandfaldsby, eftermiddagslys i Dinotopia. Og i Catskills Fra Blithewood de næsten umulige søde blues og violer i det fjerne giver os mere end en antydning af Chandara. Han lever midt i Hudson River-skolens traditionelle tradition og har bestemt lært at stole på både hans observation og fantasi. Der er uden tvivl mange flere eventyr, der kommer både i denne verden og i verdener fra hinanden.

Kaaterskill Falls,
Levende vand

2004, olie, 20 x 16.

Om kunstneren
James Gurney blev født i 1958 i Glendale, Californien og opvokset i Palo Alto. Han var hovedfag i antropologi ved University of California i Berkeley og studerede derefter illustration på Art Center College of Design i Pasadena, hvor han mødte sin kone, Jeanette, der også er en begavet kunstner. I 1984 flyttede parret til Hudson Valley, hvor de har opdraget to sønner, Dan og Franklin. Efter at have arbejdet i 1980'erne som illustratør for national geografi, Gurney afsluttet og offentliggjort Dinotopia: En jord bortset fra tid (Turner Publishing Company, Atlanta, Georgien) i 1992. Bogen var en stor succes og solgte godt over en million eksemplarer og blev oversat til 18 sprog. To efterfølgende bøger, Dinotopia: Verden under (Turner Publishing Company, Atlanta, Georgien) og Dinotopia: Første flyvning (HarperCollins, New York, New York), var også meget succesrige og bragte forskellige andre ventures, herunder en tv-serie, en række romaner og et sæt amerikanske frimærker. En udstilling af Gurneys værk med titlen "Dinotopia: The Fantastical Art of James Gurney" blev oprindeligt afholdt på Norman Rockwell Museum i Stockbridge, Massachusetts, og rejser til andre museer. En fjerde bog i serien, Dinotopia: Rejse til Chandara, vil blive offentliggjort i oktober 2007. Besøg James Gurneys websted eller Dinotopia websted for mere information.

John A. Parks er en kunstner, der er repræsenteret ved Allan Stone Gallery i New York City. Han er også lærer ved School of Visual Arts i New York City og hyppig bidragyder til Amerikansk kunstner, tegning, akvarel, og Værksted magasiner.

Se videoen: Topic- motion (September 2020).