Kunsthistorie

Masters: Drawing Out Sargent

Masters: Drawing Out Sargent

Såvel som enhver kunstner før eller siden lærte John Singer Sargent de bedste lektioner i værdi, lys og form og brugte dem gennem hele sit liv - lektioner, der er tydeligt synlige på hans tegninger.

af Mark G. Mitchell

Sovende barn
1872–1873,
grafit på
off-white wove
papir, 1111/18 x
811/18.
Samling The
Metropolitan
Museum of Art,
New York, New
York

John Singer Sargent ”Kunne få sengelinned til at tørre på en linje til et overbevisende billede,” skrev en engang. Da den berømte engelske skuespiller Edwin Booth fra det 19. århundrede forberedte sig på at få hans portræt malet af ham, blev han bedt af venner om at puste sin sjæl først - fordi alt ville vises på lærred. Sargent er maleren ”før hvem alle andre kunstnere falder på deres paletknive i fortvivlelse,” skænker den moderne maler Gregg Kreutz. Skrivning for Linea, tidsskriftet for Art Students League of New York, på Manhattan, forsøgte Kreutz at finde ud af hvorfor. "Hvad gør Sargent-malerier så levende, så attraktive?" spurgte han i sin anmeldelse af en 1999-udstilling af Sargent-malerier på Museum of Fine Arts, Boston. ”Det sene 19. århundrede gik overfuldt af dygtige malere, der viste troværdige skildringer af lignende temaer. Men Sargent får de fleste af dem til at se ud som gamle nyheder. Hvad er forskellen? Hvorfor blander vi os af disse andre kunstnere og skrider til ophør foran en Sargent? Det er klart, at hans tegnefærdighed er en faktor. Selvom det siges, gjorde han kun minimal foreløbig tegning, hans følelse af gestus, proportioner, indre struktur og dimensionalitet gav sit arbejde en understøttelse af stærkt udført udkast til udformning. ”

Sargent var berømt for sit troldmand med farver og en pensel. Men han trak som skør. ”Han lavede alle typer tegninger, gjorde dem individuelt som kunstværker og som forberedende tegninger til malerier,” siger Eric Denker, universitetslektor ved Nationalgalleriet og en kurator for tegninger og tryk til Corcoran Gallery of Art, begge i Washington, DC. ”Jeg tror, ​​at for ham var tegning grundlaget for alting.”

Det var klart, at han altid tegnet, ”siger Miriam Stewart, en assistentkurator for tegninger ved Fogg Art Museum på Harvard University i Cambridge, Massachusetts. ”Kroppen af ​​Sargents tegninger og skitser i løbet af sit liv viser, at han var en uundværlig tegner, konstant tegner og notater, uanset hvor han gik. Vi har skissebøger fra hans år som teenager, der danner grundlag for nogle af hans tidlige træning. ” ”Jeg tror, ​​at tegning var noget, han interesserede sig meget for,” er Richard Ormond, Sargents barnebarn og en af ​​verdens førende myndigheder på kunstneren, forfatteren til adskillige kunstbøger og en tidligere direktør for National Maritime Museum og Royal Observatory enig. , begge i Greenwich, England. (Ormonds bedstemor var Sargents yngre søster, Violet, som Sargent malede flere gange.)

Sargent begyndte at tegne omkring alder 4. Han stoppede først indtil hans død i en alder af 69. Hans forældre, oprindeligt fra Philadelphia, levede som vandrende udvandrere i Europa. Sargent og hans søskende voksede op næsten som forbrydere på flugt fra amerikansk kultur. Familien levede af kufferter, og børnene var for det meste hjemmeskole, lærte musik, litteratur og fremmedsprog. Arbejdende ved siden af ​​sin mor, der var amatør akvarelist, lærte Sargent sig selv at tegne og male vaske. Hans emner omfattede familiemedlemmer og familievenner og hverdagsscener af det europæiske liv omkring ham - dyr, vindmøller, tyske skove og alpine helligdomme.

El Jaleo
1882, olie, 94¼ x
137. Samling
Isabella Stewart
Gardner Museum,
Boston,
Massachusetts.

Han kopierede kunst på museer. Han tog privatundervisning fra professionelle malere i Rom og Firenze, hvor han i en kort periode også deltog i en økonomisk udfordret kunstskole. Som 17-årig besluttede Sargent at lave kunst sin karriere og indskrev med sin fars hjælp en Paris-atelier. Disse undervisningsstudier var lidt som gårdens ligaer i den franske kunstindustri. Sargent deltog i et kørsel af Carolus-Duran, en succesrig portrætist og en mest interessant lærer. Carolus-Duran, hvis egentlige navn var Charles Auguste Émile Durand, underviste i en tilgang, der adskiller sig fra den franske akademiske tradition. Han understregede "direkte seende" og "direkte maleri." Hans studerende trak sig fra den levende figur og casts af klassisk statue, ligesom studerende ved Frankrigs officielle uddannelsesinstitution for kunst, École des Beaux-Arts, i Paris. Men disse øvelser på Carolus-Durans atelier var lejligheder til at riffe med kunstmaterialerne snarere end at øve. Carolus-Duran opfordrede dem til at blive inspireret og male emnet løst og frit i det første slag - eller "au premier coup." Han understregede også, at nøglen til maleri korrekt var at se værdier og værdeforhold, og at kunstnere skulle finde måder at sige mere med mindre. Eller, som Carolus-Duran sagde, "I kunsten er alt, hvad der kan dispenseres, skadeligt."

Sargent ville indarbejde disse mål i sit maleri og tegning resten af ​​sit liv. Alligevel ønskede han strengheden i formel træning. Han bestod indgangsprøverne og var den eneste fra hans atelier det år, der blev optaget i École des Beaux-Arts. Sargent flammede sig lidt for at lære, da han kom til Paris, mener Ormond. ”Han tog på det hele som en and til vand,” siger han. ”Jeg tror, ​​at hele hans persona gennemgik en forbløffende vækst på dette tidspunkt.

”Han lagde en masse indsats i sin tegning - ligesom han lagde det i sit maleri,” fortsætter Ormond. ”Der er en tegning af Venus de Milo det er meget arbejdet. Han vandt tredjepræmien på École for en meget formel tegning af et stativ. Der er nogle vidunderlige livsundersøgelser, han foretog på dette tidspunkt, som ikke er velkendte. De er ikke de formelle i École - i stedet for har de uformelheden i studiet af Carolus-Duran med disse vidunderlige bløde effekter og detaljer om fødder, hænder og ansigter. ”

I 1879, efter ture til Nordafrika og Spanien, lavede Sargent skitser af spanske dansere og musikere, der ville resultere i en tour de force-maleri. ”El Jaleo er et skuespil om lysforhold, ”siger Ormond,“ og med det hele sæt spanske tegninger fra slutningen af ​​1870'erne og begyndelsen af ​​1880'erne, som han gjorde som forberedelse til det, er det næsten som om han opfandt en ny form for grafik.

Madame X
(Madame
Pierre
Gautreau)

1883–1884,
grafit på
off-white wove
papir, 911/16 x
133/16.
Samling The
Metropolitan
Museum of Art,
New York, New
York.

”Dette er ikke sammensætningstegninger, men detaljerede tegninger - undersøgelser af hoveder og hænder,” fortsætter Ormond. ”Han gjorde den rigtige ting her - at stille mennesker i et stort studie og tegne dem. Han arbejdede virkelig kraftigt gennem sine ideer. Dette gik i 15 måneder. Derefter, når det var tid til maleri, sprang han bare helt ned. Han udarbejdede det, fik det hele i hovedet. Han må have malet El Jaleo meget hurtigt. Når du kommer tæt på det, ser du, at det virkelig er en slags stor skitse, hvor alle disse små skitser er udarbejdet i det. ”

Sargent lavede bunker med skitser for at forberede sig på hans mest berygtede maleri, det syvfods portræt af en ung parisisk skønhed, Madame Pierre Gautreau. Han var på udkig efter en position, der ville sige det mest ved at bruge det mindste om denne skurrende interessante lokale berømthed - så han vendte sit hoved i en lidt hovmodig profil. Han satte hende i en fantastisk sort kjole, der tvang et seers øje over hendes perfekte figur. Han lod hendes højre skulder stroppe ned. Salongpublikum gispet. Sargent ville senere omdøbe værket Madame X at beskytte hendes privatliv - men det hjalp ikke; alle vidste, hvem Madame Gautreau var. Hun var færdig i det franske høflige samfund, og det så ud til, at det var Sargent. Ingen ville have deres portræt malet af ham.

Sargent slog et tilbagetog over Den Engelske Kanal for at forsøge at genoplive sin karriere, en gambit, der fungerede. Han begyndte langsomt og maler familie og venner, der stod rundt om ham i det sydlige England. Han begyndte et stort lærred af to piger - døtrene til hans illustratørven Frederick Barnard - tændte japanske lanterner i en have i skumringen. To måneder efter fremstillingen, maleriet Nellik, Lily, Lily, Rose (dens titel er hentet fra en populær sang om dagen, som Sargent og hans venner sang rundt om klaveret) mødtes med begejstring ved udstillingen på Royal Academy i London. Tate Gallery - det nationale galleri for britisk kunst, også i London - købte snart værket. Kort derefter blev kunder oprettet på begge sider af Atlanterhavet til kunstnerens arbejde. Og ikke underligt. Sargents portrætter var dristige, levende og bare excentriske nok til at fremsætte en kommentar. De kunne gøre deres motiver pludselig berømte.

Det er sandt, at for de fleste af hans olieportrætter gjorde Sargent kun lidt, hvis nogen indledende tegning på papir. ”Hvis det var et mere kompliceret værk, som f.eks Madame X, han ville lave en masse skitser, ”siger Texas maleren Phillip Wade, der underviser klassen“ Maleri som Sargent ”på skolen i Austin Museum of Art. ”Men for en enkel, ville han bare finde ud af, hvor hovedet skulle hen og komme i gang. Meget af tegning handler om placering. Det kunne han gøre uden at tænke over. At have sådan selvtillid, sådan en dygtighed i tegning, gør det lettere at male. For ham var tegning med børsten anden natur. ” ”Du skal tegne med din børste lige så let, som ubevidst næsten, som du tegner med din blyant,” sagde Sargent selv.

Efter århundredeskiftet skilte Sargent sig fra sine olieportrætter til trækulstegninger - eller, som han kaldte dem, "krusskud" - som han kunne afslutte i et enkelt møde på en til tre timer. Han følte sig rastløs og blev træt af sine siddere og det ansvar, han følte overfor dem, og han ville helt ud af portrætbranchen, men folk spurgte stadig efter dem.

Gertrude
Kingston

ca. 1905,
trækul, 24 x
18. Samling
King's College,
Cambridge,
England.

”Hans svar på efterspørgslen var hans trækul-mugshots, hvoraf han gjorde omkring 700 eller 800 i løbet af cirka 15 år,” siger Ormond. ”Det drejede sig om at gengive ting i værdier, alt om lys og darks. Hovedet kommer frem fra mørket - briljant fanget i runden. ” ”Han kastede dem i kort rækkefølge,” siger Jane Myers, kurator for tegninger på Amon Carter-museet i Fort Worth, Texas. ”Du kan se, at han ikke arbejdede over dem. Han fangede personlighed og ånd hos personen og modellerede figuren, højdepunkterne og accenterne meget hurtigt. Det, der slår dig ved disse trækulskitser er, at selvom Sargent gjorde dem regelmæssigt og kunne gøre dem bind for øjet, er der stadig denne bemærkelsesværdige livlighed. Du er forført af hans linje. ”

Mellem 1890 og 1916, mens Sargent arbejdede morgen med provisioner i olie eller trækul, brugte han det meste af resten af ​​sin tid på et stort nyt projekt, som han håbede på at komme med sin ultimative erklæring som kunstner: hans cyklus af murmalerier til det tredje etage i det nye Boston Public Library, designet af det prominente Beaux-Arts arkitektfirma McKim, Mead og White. Det ville være langt fra Sargents frodige portrætter af de rige og berømte, hans gode skildringer af familie og venner, der ligger og slapper af udendørs, eller hans akvareller i Venedig set fra sædet for en gondol.

Sargent havde valgt et tema og titel til dette projekt: Religionens triumf. Han ville vise udviklingen af ​​åndelig tanke fra den gamle hedenske gudsdyrkelse gennem jødedommen og kristendommen i den moderne vestlige verden. Lunetter og vægmaleripaneler bar temaer som hedenske guder, israelitterne undertrykt, Israel og loven, messianske æra, himmel, helvede, synagoge, kirke og rosenkrans mysterier. Hans skildringer, mere pædagogiske end hengiven i smag, ville låne fra praktisk talt enhver kunsttradition, som Sargent kunne tænke på. Kunstneren turde til Europa, Nordafrika, Tyrkiet og Mellemøsten for at samle sine visuelle ideer. Han tegnet middelalderens skulptur i franske katedraler og beduinske arabere i deres røgede teltlejre i ørkenen. Han kopierede persiske artefakter og sumeriske idoler. Han optog græsk, egyptisk, byzantinsk og tidlig kristen kunst.

Hjemme i sit atelier i London byggede han en 1/3-skala model af Boston Public Librarys tøndehvelvede hal. Sargent tegnet derefter hundreder af tegninger af nøgenmodeller (for det meste mandlige) i alle de forskellige poseringer, som han troede, han kunne bruge i sit vægmaleriske epos. Dette er nogle af kunstnerens mest berømte tegninger. ”I disse figurtegninger tegnet han trækul og gnydede højdepunkterne ud,” siger Stewart. ”De er bare strålende.”

Helen Sears
1912, kul,
23¾ x 17½.
Privat
kollektion.

Forskellig beskrevet som "Amerikas sixtinske kapel" og "et uhyggeligt skue" blev Sargents 30-årige kærlighedsarbejde afsluttet i en tid, hvor verdens verdens Sargent vidste på begge sider af Atlanterhavet ændrede sig midt i krigen. I dag Religionens triumf fremkalder følelsen af ​​en over-the-top lydløs film. ”Den hedenske ende af hallen er så sjovt at se på med sine lyse figurer,” siger Stewart. ”Det er næsten en burlesk.

”Vi har en af ​​skissebøgerne til vægmalerier,” tilføjer hun. ”Der er scener med skalaerne i Sidste dom præsenteret i forskellige arrangementer med overlappende lunetter. I disse virkelig forhastede skitser prøver Sargent at finde ud af kompositionen. Der er mange forfattelige undersøgelser, ikke superfinish tegninger, men han følger alle trinene. Der er draperiundersøgelser, hvor du kan se Sargent undersøge gardinerne mere detaljeret. ” På andre skitser transkriberede Sargent elementer af udsmykning / ornamentik, arkitektur og kostume, som han trak fra sine ture til biblioteker og museer. Med en ornitolog øje tegnet han fasanevinger for at hjælpe ham med at tegne vinger på engle og serafer.

”I senere år blev vægmalerier hånet som en blind vej i hans karriere,” siger Ormond. ”Men jo mere du ser på dem, jo ​​mere kreative og ekstraordinære ser de ud til at være - Michelangelo ved King Kong. Han lavede hundreder og hundreder af tegninger til dem. På en måde genindlærte han på denne måde den akademiske disciplin i sin ungdom.

”Han var nødt til at huske en masse ting i det hele - ikonografien, hvordan det skulle arbejde i længderetningen og på tværs, samt hvordan alle de enkelte paneler ville fungere,” fortsætter Ormond. ”Jeg har aldrig stødt på tegneserier i fuld skala, men han lavede ganske detaljerede olie- og tegningskitser til kompositionerne, og selvfølgelig var disse alle tegnet fra livet. Traditionelle vægmalerier af Beaux-Arts var 'tingen' i slutningen af ​​det 19. århundrede - han ville ikke komme rundt med processen. Han tegnet alt først. For et stort skema som det, hvis du er grundigt forankret i traditionen, ved du, at det er, hvad du skal gøre. Dette er stærkt designede, meget arbejdede stykker med allegoriske figurer. Han var meget disciplineret og praktisk, og hans udkast er meget udført i tjeneste for sit tema. ”

Fra hans drenge havde Sargent gennemtrængt traditionerne Klassisk, Renæssance, Mannerist og Barok. Han kopierede værkerne af Andrea del Sarto, Bernini, Cellini, Donatello, Frans Hals, Jean-François Millet, Tintorreto, Titian, Velázquez og moderne kunstnere som Degas. Nu bragte han alt, hvad det drejer sig om disse vægmalerier - hans atelier- og École-træning, erfaring med at hjælpe Carolus-Duran med at male og dekorere et loft, hans årtier med stipendium og hans skitserejser.

”Og så har vi de helvede monstre, der knebler folk op,” siger Ormond. ”Men han laver ikke bare Michelangelo. Det Religions triumf har Sargent stemplet over det hele. Når han kommer i vægmaleri, tror jeg ikke, at du begik fejl på hans arbejde for nogen andres. Han absorberer alle disse ting og genopretter dem i sin egen stil, sin egen form og giver det sin egen visuelle bøjning. ”

I juni 1918 bestilte det britiske krigsmindeudvalg Sargent at male et stort lærred med temaet britiske og amerikanske tropper, der tjener sammen. Kunstneren anbragte en selvudformet uniform, der fik ham til at se, sagde nogen som ”en sømand gik galt” og krydsede kanalen. Han tilbragte tre måneder på at tegne tropper, skyttegrave, køretøjer og heste på den franske front. Mot slutningen af ​​sit ophold observerede han en mængde på omkring 100 mænd samlet omkring nogle hospitalstelt - ofre for et sennepsgasangreb. Sargent lavede skitser. Året efter præsenterede han sit monumentale gasset (20 af næsten 8) til mindeudvalget.

gasset
1919, olie,
91 x 240½.
Kollektion
Imperial War
Museum,
London,
England.

gasset blev erklæret for Det Kongelige Akademis billede af året i 1919 og er stadig et af de uforglemmelige malerier af den eller enhver krig. ”gasset blev inspireret af det, Sargent havde set, men det var en 'studioproduktion', hvor han poserede figurerne derhjemme, «siger Ormond. ”De var sandsynligvis professionelle modeller i kostume. Han foretog mange undersøgelser. Jeg synes, det er et ekstraordinært image. Det er en frise, frosset og statisk, næsten som om det er den samme figur, der bevæger sig over vægmaleriet, ligesom de optagede filmbilleder af Muybridge af en mand der går. Han faldt aldrig under visse standarder. Han havde en fantastisk kommando over sit håndværk, en fantastisk kontrol, og del af hans kommando var, at hans udkast var på niveau med hans maleriske dygtighed. ”

Fogg Art Museum udstillede Sargents skissebøger i showet "Under Cover: Artists 'Sketchbooks" til og med 22. oktober 2006. Tegningskurator Miriam Stewart forklarer, "Ved at udstille hans skissebøger og akvarellør og børster, ønskede vi at vise en' bagved -sccenes 'blik på hans arbejde, fordi han altid havde været set som så let. Det er ikke at sige, at han arbejdede over sine malerier. Men han forberedte sig og planlagde og gjorde så meget. Han gjorde alle de ting, som en kunstner skulle gøre. ”

Vi overlader de sidste ord til emnet til Ormond. ”Tegning lå til grund for hans kunst, som det burde være for kunstnere, fordi det lærer dig at se nøjagtigt og være i stand til at transkribere det, du ser med præcision. Tegning handler om mediets umiddelbarhed; klarheden i form, lys og skygge; og forholdet mellem tingene og hinanden, og hvordan du udarbejder disse ting. Et maleri er detaljeret. Du bygger et maleri op. Men tegningen er instinktiv. Det er grundfjorden og har altid været. ”

Se videoen: John Singer Sargent: Portraits in Charcoal (September 2020).