Tegning

Oljemaleri: Meredith Brooks Abbott: Ser naturen med friske øjne

Oljemaleri: Meredith Brooks Abbott: Ser naturen med friske øjne

Veteran, Californien, oljemaler, Meredith Brooks Abbott, forklarer, hvordan hun har opretholdt en hengivenhed over for rutinen med at male hver dag med løbende forbedrede resultater.

af Molly Siple

Fugle tilflugt
2006, olie på linned, 11 x 11. Alle illustrationer denne artikel privat samling.

Meredith Brooks Abbott har malet i 50 år, men hun føler, at det ikke fritager hende fra at gå til livstegningssessioner en gang om ugen på det lokale samfundsskole. Måske ikke overraskende, når hun bliver spurgt, hvad hun finder sin største nuværende udfordring, svarer Abbott med det samme, "ser med friske øjne, hvad du har malet så længe." Og hun fortsætter, ”Jeg forstår, hvorfor nogle kunstnere skifter mod abstraktion senere i deres karriere - fordi det forekommer nyt for dem. Jeg har en tendens til at gøre det samme, når jeg tænker på mine malerier med hensyn til abstrakt komposition. Jeg vender et lærred på hovedet, så jeg kan bedømme det simpelthen som et design. ” Hun vil også sidde i en stol i afstand fra sit staffeli for at kigge langt på et næsten færdigt maleri. ”Jeg hader antagelsen om maling med en udstilling den sidste dag,” siger Abbott. ”Jeg er nødt til at fordøje et maleri og leve med det et stykke tid, før jeg kan erklære det klar til at blive vist.”

I årenes løb har Abbott udviklet en speciel billedkunst, der indeholder mange detaljer, men alligevel læses let: floker af slanke eukalyptusblade, et stort spind af grene eller en dræbe vilde blomster i en vase. Abbott forklarer beskedent, at hun lykkes med succes at male en bunke af efterårsblade ved at holde store områder med lyse og mørke værdier adskilt og sikre, at genstande klart etableres i rummet. Hun voksede op tæt på landet, og ikke overraskende maler det godt - men hun maler også mesterlige portrætter og stilleben, der ofte indeholder buketter trukket fra hendes vandrende have beplantet med roser, mexicansk salvie, lavendel, ørkenens sukkulenter og valmuer.

April Rest
2006, olie på linned, 40 x 30.

Selv i en tidlig alder var billedfremstilling rutine for Abbott. Et yndlingsspil, hun spillede med sine søskende, involverede sin ældste søster i at finde et billede af noget og beskrive, hvad hun så på. Udfordringen for hendes yngre søskende var at tegne dette 'noget'. Den, der trak det bedst, vandt og tjente retten til at beslutte, hvad hun skulle tegne næste. År senere spillede Abbott det samme spil med sin egen datter, Whitney Brooks Abbott, der nu også er en etableret maler. Baseret på hendes erfaring er Abbott sikker på, at spirende unge kunstnere klarer sig bedst, når deres træning går ud over formel skolegang. Som hun siger: "Opmuntring hjemmefra kan gøre en stor forskel."

Abbott deltog i undervisningen som kunstmester ved Scripps College i Claremont, Californien, men rejste efter mindre end et år for at hjælpe med at pleje sin skrantende far, en beslutning, der også gjorde det muligt for hende at fokusere mere på maleri. Hun begyndte at tage undervisning i Santa Barbara fra Douglass Parshall, en maler, der er kendt for både hans akvareller og olier. Hun blev bekendt med Richard S. Meryman, en ven af ​​Brooks-familien og en bemærket amerikansk impressionist, der overvintrede i Santa Barbara. Meryman havde studeret under Edmund Tarbell og Frank Benson, førende eksponenter for Impressionisme på Boston Museum School samt med den realistiske maler Abbott Thayer. Meryman vedtog deres realistiske billedsprog og impressionistiske teknik - kendetegn ved Boston Museum School - og sendte denne blanding af påvirkninger videre til hans nye Californien-protégée. Meryman ville male med Clarence Hinkle i Hinks atelier, og Abbott havde heldet at male også der, side om side med disse to fine kunstnere. Det var der, Abbott begyndte at udvikle sin egen stil. Hun foretrækker dog ikke at blive betegnet som en impressionistisk maler. Snarere siger hun simpelthen, at hun maler noget, når lyset falder på det.

Bier og solsikker
2006, olie på linned, 30 x 24.

Mere formelt modtog Abbott ækvivalent med fire års træning på Art Center College of Design i Pasadena, Californien, og flyttede derefter til New York City i 1962, hvor hun tilbragte sine dage med at arbejde som reklametegner mens hun deltog i aftenklasser på Art Students League of New York. Ture til Dublin, New Hampshire, for at male med Meryman derhjemme var velkomne pauser fra dagligdags opgaver såsom design af layouts til kataloget med Green Stamp. På det tidspunkt malede Meryman portrætter; Abbott minder om adskillige guvernører og professorer, der kom fra kilometer rundt for at stille. Efter Merymans død i 1963 arvet Abbott tre af disse portrætter fra kunstneren. Abbott respekterer fortsat sin mentor. ”I 2001 samledes Thorne-Sagendorph Art Museum, i Keene, New Hampshire, et retrospektiv af Merymans arbejde og min allerede enorme beundring for denne mand steget”, siger hun. ”Portrætterne er lige så smukke som jeg har set.”

I 1970 flyttede Abbott til San Francisco og begyndte at udstille sine malerier i gallerier og fortsatte med at arbejde som illustratør. I weekenderne skulle hun til Marin County for at male udendørs. I denne periode mødtes og giftede kunstneren sig med en barndomsven, Duncan Abbott, også fra Carpinteria, og i 1974 flyttede parret sydpå for at drive hans families ranch. Udfordringen for Abbott var at balancere maleriet med kravene om at være hustru og mor til en datter og tvillingedrengene. Heldigvis designede og byggede hendes mand et studie til hende i slutningen af ​​en havesti - lige langt nok væk fra huset til privatlivets fred.

Nasturtiums i en blå krukke
2006, olie på linned, 12 x 16.

Modellen efter Hinks atelier er det en rig struktur, komplet med et præstervindue langs dens længde til nordlys. Da børnene var små, skulle Abbott skære timer på at male og leje en babysitter fra kl. 9 til 11 hver morgen. ”Jeg kan også huske, at jeg stod op kl. 17 om sommeren og malede indtil ca. kl. 21, for derefter at vende tilbage til huset og lave morgenmad, som om jeg ikke allerede havde haft et par timers maling under mit bælte!” Abbott føler, at det var en fordel for hele familien, at hun fik tid til sin kunst. ”Mine maletimer gav mine børn mulighed for at opfinde deres egne tidsfordriv,” siger hun. ”De havde også chancen for at se, at det var muligt for mig at have en karriere også. Og studietid gav mig et mere afbalanceret liv. ”

I dag blomstrer Abbottes karriere med udsolgte shows på Maureen Murphy Fine Arts, i det nærliggende Montecito. Abbott er blevet en af ​​de førende dokumenter af Californiens landskab og maler det, der hurtigt forsvinder. For eksempel er træerne i malerierne på forsiden og bagsiden af ​​kataloget til hendes udstilling i 2006 allerede faldet eller dramatisk ændret på grund af vejr og et projekt til forbedring af motorvejen. Udviklingen har også taget sin vejafgift. ”Det bliver sværere og sværere at komme af motorvejen og gå, hvor du vil male,” siger Abbott. "Der er så mange hegn, og folk i disse dage er ubehagelige med fremmede, der dukker op på privat ejendom."

Loon Point
2006, olie på linned, 6 x 12.

Et tilgængeligt ødemark er den nærliggende Los Padres National Forest, der omfatter den første bjergkæde bag Carpinteria. Her har Abbott en lille hytte, hun bruger som baselejr til maling i disse bakker. En aften begyndte kunstneren middag tidligt for at være klar til kl. 7.30. Månen. ”Jeg vidste, at jeg kun ville have cirka 45 minutter til at få udsigten, og jeg begyndte med et 30-x-40 lærred,” husker hun. ”Men denne skyndte tidsplan var langt fra en ulempe; at male desperat er selve ånden og fornøjelsen ved plein luftmaleri. ”

Abbott blev grundlæggende medlem af Oak Group, da flere dusin Santa Barbara-området malere bandede sig sammen for at danne det i 1986. Organisationen planlægger malinger på smukt areal, som normalt ikke er tilgængeligt for offentligheden, og er vært for udstillinger af de resulterende malerier, med halvdelen af indtægterne fra salg, der går til sådanne arealer, som The Nature Conservancy. Det udtalte formål med Oak Group er at inspirere lånere til at sætte pris på de faktiske steder, der er skildret i kunstværket - en form for græsrodsaktivisme, hvorved en informeret offentlighed bare kan bremse udviklingen. ”I vores natur,” forklarer Abbott, ”vi er politiske. Og selvom vi ikke kan gemme jord fra udviklere, kan vi i det mindste bevare landskabet på lærred. Der fortælles en masse historie gennem kunst. ”

Om kunstneren
Meredith Brooks Abbott bor og arbejder i Carpinteria, Californien, en by lige syd for Santa Barbara, i et bondegård fra 1873, som hun og hendes mand restaurerede. Abbott deltog i Art Center College of Design i Pasadena, Californien, og deltog senere i klasserne i Art Students League i New York, på Manhattan. Hun er repræsenteret ved Maureen Murphy Fine Arts i Montecito, Californien. For mere information om Abbott, se www.mmfa.com/abbott/index.html.

Molly Siple skriver ofte om kunst fra sin hjemby Los Angeles og er kunstnermedlem i Californien Art Club.

Kan du lide det, du læser? Bliv en Amerikansk kunstner abonnent i dag!

Se videoen: Meredith Brooks - Bitch OFFICIAL HQ VIDEO (November 2020).