Tegning

Oljemaleri: Frederic Edwin Church: En stor landskabsmalerielærer

Oljemaleri: Frederic Edwin Church: En stor landskabsmalerielærer

Der er få amerikanske malere, der var så fejrede, succesrige eller indflydelsesrige som Frederic Edwin Church.

af M. Stephen Doherty

Twilight, en skitse
af Frederic Edwin Church, 1858, olie,
8¼ x 12¼. Samling Olana
Statens historiske sted,
Hudson, New York.

Der er få amerikanske malere, der var så fejrede, succesrige eller indflydelsesrige som Frederic Edwin Kirke (1826-1900). Denne indflydelse fortsætter i dag gennem hyppige udstillinger, videnskabelige kataloger og illustrerede bøger. Selv nu er der store udstillinger, der inkluderer hans tegninger og malerier samt flere bøger, der stadig er i tryk, der beskriver hans maleteknikker og måderne, han ledede sin succesrige karriere på.

Kirkens indflydelse er ikke baseret på, at han har været en innovativ maler eller en aktiv lærer. I stedet kommer det fra hans stærkt udførte malerier af både velkendte steder og eksotiske steder; fra hans indflydelse som grundlægger af The Metropolitan Museum of Art i New York City og som medlem af National Academy, også i New York City; og fra samlernes bestræbelser på at stille et stort antal af hans skitser til rådighed for kunststuderende.

Kirkens metode til at udvikle store studiobilleder var typisk for de fleste kunstnere fra det 19. århundrede. Han lavede detaljerede grafittegninger og olieskitser på lokationen og skaffede fotografier af disse scener til at komponere olie-malerier i sit New York-studie. Han gik endda så langt som at male over andres fotografiske tryk for at komponere sit mest populære maleri af Niagara Falls. Det, der hjalp Church med at skille sig ud i mængden af ​​malere, var hans instinkt til at etablere arresterende kompositioner, hans præference for dramatisk belysning og spændende detaljer og hans strålende markedsføringsstrategier.

Urn-graven, silkegraven,
og Korinthiske grav, Petra

af Frederic Edwin Church, 1861,
olie på papir monteret
på lærred, 13 x 20 ?.
Samling Olana State Historic
Site, Hudson, New York.

Kirkens afhængighed af tegninger Olieskitser
Kunsthistoriker Elaine Evans Dee tilbød en komplet forklaring af kirkens proces i et katalog med titlen Frederic E. Kirke: Under skiftende himmel, der ledsagede en 1992-udstilling med olieskitser og tegninger fra Cooper-Hewitt, National Museum of Design, Smithsonian Institution. ”Frederic Church's tilgang til hans kunst var direkte, intellektuel og praktisk,” skrev Dee. ”Han studerede naturen ved første hånd og stolte på at oversætte det, han så til papir og lærred. Han valgte for de billeder, han malede i sit atelier, de aspekter af hans tegninger, der bedst passer til deres komposition, men først efter at han havde undervist sig grundigt om emnet på alle måder, der var under kommando. Tegninger dannede grundlaget for kirkens kunst.

Bøger kataloger om Frederic Edwin kirke

Frederic E. Church: Under skiftende himmel, af Elaine Evans Dee (produceret af Arthur Ross Gallery ved University of Pennsylvania, Philadelphia)

Frederic Edwin Church: På jagt efter det lovede land, af Gerald L. Carr (University Press of New England, Durham, New Hampshire og Berry-Hill Galleries, New York, New York)

The Painted Sketch: American Impressions From Nature 1830–1880, af Eleanor Jones Harvey (Dallas Museum of Art, Dallas, Texas)

Amerikansk sublim: landskabsmaleri i USA 1820-1880, af Andrew Wilton og T.J. Barringer (Tate Gallery Publishing, en afdeling af Tate Enterprise, Milbank, London, England)

”Hans foretrukne medium til tegning var grafit (blyant) i forskellige hårdheder,” fortsatte Dee. ”Pen og blæk vises sjældent og akvarel næsten aldrig. Grafit forekommer ofte i forbindelse med hvid gouache, især på mørke papirer. Den hvide gouache blev brugt til at fremhæve eller til at definere form og var især velegnet til skyer, vand og is. Papirerne strækker sig i størrelse fra tre og en halv tomme med fire og en halv tomme til fjorten centimeter med toogtyve inches. Nogle gange sluttede han to store lag sammen for at tegne en slags panorama. Papirerne er af en række forskellige typer og farver; grågrøn er den mest almindelige. Som dem, der bruges af de fleste af hans kunstnerens samtidige i Amerika, er de maskinfremstillede væv.

Horseshoe Falls
af Frederic Edwin Church, 1856–1857,
olie på to papirstykker
samlet sammen, monteret
på lærred, 11½ x 35 ?.
Samling Olana State
Historisk sted, Hudson,
New York.

”Kirken havde set sin lærer Thomas Cole [1801-1848] lave olieskitser lejlighedsvis, men mere end nogen anden kunstner i perioden udnyttede Kirken formatet til fulde,” hævdede Dee. ”Kirken overførte aldrig en olieskits direkte til et stort lærred; han henviste til flere tegninger og olieskitser og udtrækkede fra hver af dem de detaljer, der blev kombineret i det endelige maleri for at udgøre helheden. Skitser var eksperimenter, en proces med at lære om emnet.

”Kirke blev bemærkelsesværdigt dygtig til at lave hurtige undersøgelser, ofte under ugunstige omstændigheder med klima eller kropsligt ubehag, men han vendte sig også mod olieskitsens format for at finde ud af den endelige sammensætning af en stor olie. I det store og hele forventede han ikke at sælge dem.

”Olieskitser blev lavet på karton, lejlighedsvis på lærred eller papir, og oftest på meget tyndt cremefarvet bord,” forklarede Dee. ”I de tidlige olieskitser belagte kirken brættet med en mørk laks rød jord, der hjalp med til at skabe illusionen om billedets soliditet og densitet. Da han flyttede væk fra studier af naturens detaljer til et bredere begreb af atmosfære og lys, ændrede han grundfarven til hvid. ”

Hudson-dalen i
Vinter fra Olana

af Frederic Edwin Church,
1871–1872, olie på papir monteret
på lærred, 20¼ x 13.
Samling Olana State Historic
Site, Hudson, New York.

Kunsthistorikere, kuratorer og praktiserende kunstnere har fordelen ved at kende disse detaljer om kirkens teknik, fordi han skrev omfattende om sine inspiration og metodik, han reddede mange af sine skitser og fotografier, og hans børn donerede eller solgte en massiv samling af hans materiale til Cooper-Hewitt, National Museum of Design. Den New York-baserede institution har mere end 3.000 tegninger, fotografier og olieskitser af kirken, hvoraf de fleste blev købt af søstrene Sarah Cooper Hewitt, Eleanor Garnier Hewitt og Amelia Hewitt for at oprette et undervisningsmuseum tilknyttet The Cooper Union for Fremme af videnskab og kunst, en skole grundlagt af deres bedstefar, Peter Cooper.

Kirke: den fuldendte selvpromotor
Historikeren Gail S. Davidson skrev et informativt essays til Cooper-Hewitt-udstillingskataloget, hvor hun forklarede, hvorfor Church var så meget mere succesrig med at promovere sit arbejde end samtidige, der malede nogle af de samme emner. Davidson peger specifikt på den serie tegninger, olieskitser og studiobilleder, der i sidste ende førte til oprettelsen af ​​et af kirkens mest berømte malerier, Niagara (Samling The Corcoran Gallery of Art, Washington, DC).

”Hvis Kirken ignorerede på sine billeder de turister og turistfælder, der havde invaderet grå stæren, var han bestemt ikke glemsk for samlere og billedkunstpublikum, der ville have forstået hans intentioner med at male sit monumentale lærred,” skrev Davidson. ”Faktisk svarede Kirkens iværksætterkyndige som Winslow Homer og Thomas Moran til salgsfremmende kompetencer hos Niagaras ejendoms- og hoteludviklere. I en hidtil uset venture placerede kunstneren, inden han afsluttede Corcoran-billedet, Olana-forberedelseskitsen med andre Niagara-olie-skitser på udsyn i sit studie i december 1856 for at maksimere pressedækningen for sit projekt og vække appetitten hos potentielle købere. I stedet for at følge den sædvanlige procedure for at udstille et større værk på National Academy valgte han derefter en mere nyværdig rute ved at sælge maleriet sammen med udgivelsesrettighederne direkte til New York-forhandlerne Williams, Stevens og Williams.

Olana, Kirkens hjem på Hudson, i New York.
Solnedgang over Hudson Valley
af Frederic Edwin Church, 1870,
grafit og olie på tynd,
flødefarvet pap,
11? x 15¼. Kollektion
Cooper-Hewitt, Nationalmuseet
af Design, New York, New York.

”På en dygtig markedsføring af billedet mellem 1858 og 1859 i U.S. og britiske udstillinger bestilte galleriet også en kromolitograf fra London-trykkerierne Risdon Day, der skulle sælges under turen,” forklarede Davidson. ”Offentlig respons på det syv meter lange, tre og en halv fod høje panorama over Horseshoe Falls var eksplosivt. For de tusinder af seere og printkøbere i England og i amerikanske byer fra New York til New Orleans, er Church's Niagara fjernede Niagara selv som symbol på Amerika og hjalp med at etablere kunstnerens omdømme som den største levende landskunstner. I sidste øjeblik blev billedet fra 1857 inkluderet i det amerikanske display i Paris 1867 Udstilling Universelle, hvor dens symbolik og virtuose teknik skabte en sensation. ”

Andre kunstnere prøvede det samme skema med at skabe store malerier af dramatiske scener eller historiske begivenheder og præsenterede dem derefter begge på turnéudstillinger og kromolitografiske tryk, men ingen var så succesrige med at gribe offentlighedens opmærksomhed og påskønnelse. Da impressionisme først blev den dominerende maleri i Amerika og Europa, mistede store malere som Jasper Francis Cropsey (1823–1900) og Albert Bierstadt (1830–1902) deres formuer, mens kirken bevarede hans rigdom og hans indflydelse.

M. Stephen Doherty er chefredaktør for Amerikansk kunstner.

Se videoen: The Complete Works of Frederic Edwin Church (September 2020).