Din kunstkarriere

Kunstforretning: Arbejder som kunstnerassistent

Kunstforretning: Arbejder som kunstnerassistent

Det er ikke ualmindeligt, at succesrige kunstnere har assistenter, men der er ingen ensartet jobbeskrivelse for dem. En kunstners kunstvirksomhed involverer fakturering, bogholderi, fotografisk dokumentation, registrering, salg, promovering og markedsføring, forsendelse, inventar, webstedsudvikling, gaveskrivning, indkøb af kontor- og kunstartikler samt design og produktion af genstande, der skal sælges. På nogle af eller alle disse områder kan det være nødvendigt med hjælpere.

Kunstner Susan Schwalb har forsøgt at opbevare en computerfortegnelse over ethvert kunstværk, hun har skabt som professionel - inklusive titel, medium, dimensioner, indramning, signatur, udstillinger, salgsinformation og aktuel placering samt et billede. ”Jeg opretter min egen katalograisonné, som kan være meget nyttig i planlægningen af ​​udstillinger,” siger hun. På grund af hendes relative mangel på computer viden har Schwalb imidlertid valgt at ansætte assistenter til at hjælpe hende med denne opgave. Ud over computerarbejdet har Schwalbs assistenter hjulpet med at ramme hendes lærreder og kasse dem til forsendelse, men hun har ikke haft dem til at arbejde på overfladerne på sine malerier. Andre kunstnere kræver dog, at assistenter skal have avancerede grader eller for at demonstrere kompetence til at male, fordi de arbejder direkte på kunstnerens lærreder.

Der er forskellige fordele ved at arbejde som kunstnerassistent, men for de fleste er hovedattraktionen den potentielle adgang til den professionelle kunstverden, som den tilbyder yngre kunstnere. Schwalbs assistenter lærer at organisere en karriere; andre kan have en del i den kunstneriske proces; alle assistenter har mulighed for at møde de mennesker, der kommer ind i studiet (samlere, kritikere, kuratorer, forhandlere og andre kunstnere). Og selvom samtaler med besøgende sjældent resulterer i udstilling og salg af deres arbejde, lærer assistenterne noget om kunstens forretning.

En skulptur af Alice Aycock.

I den nederste side er lønnen ikke god, og jobfordele som sundhedsydelser findes ikke. Assistenter modtager ikke æren for at have bidraget til kunstnerens arbejde, og personer med bachelor- og kandidatgrad i kunst kan synes det er nedslående at feje gulvet eller hente posten. En studioassistenters mandatperiode spænder fra et par måneder til et par år, afhængigt af hvad kunstneren har brug for, og hvor længe nogen er villig til at arbejde i en rolle, hvor promoveringer, rejser og erhvervsmæssig anerkendelse sandsynligvis ikke finder sted.

”Tom vil have de højeste færdigheder for den laveste løn,” siger Liz Ensz, der arbejdede for billedhuggeren Tom Sachs i et år (startende ved $ 15 pr. Time, slutter ved $ 17 i timen) og skabte forskellige komponenter til en månemodulinstallation baseret på fotografier leveret af kunstneren. Selvom arbejdet for Sachs gav interessante belønninger - som muligheden for at optræde som astronaut i sin demonstration af månelandingen - da Sachs 'kunst blev udstillet på Gagosian Gallery i Los Angeles i 2007, kom Ensz og de andre assistenter til åbningen, men al applaus var for Sachs. Selvom dette kan være skuffende for nogle, blev Ensz ikke fornærmet. ”Det føler jeg overhovedet ikke underligt over,” siger hun. ”Jeg er faktisk taknemmelig for oplevelsen. Jeg lærte mere i Toms studie, end jeg gjorde i kunstskolen. ”

Selv hvis du ikke har noget imod at ikke få kredit, kan studioassistentens job vise sig vanskeligt for en håbende kunstner. ”Det ender med at blive hele dit liv; det fortærer dig bare, ”siger Claire Taylor, der arbejdede for billedhugger Tara Donovan i ni måneder og hjalp til med et stort projekt, som kunstneren var ved at udvikle. ”Det er meget svært efter otte timers konstant arbejde i en anden kunstners studio at komme hjem og presse dig selv til at gøre dit eget arbejde."

Der er forskellige måder at finde ud af, om en kunstner har brug for en assistent. Kunstnerens største forhandler kan være en god kilde til information, og andre kunstnere ved ofte, hvilke studier der er mere tilbøjelige til at ansætte assistenter, måske ved at tilbyde en reference eller en introduktion. Nogle reklamerer for job på New York Foundation for Arts-webstedet eller på Craigslist.com. Kunstnere kontakter undertiden kunstskoler, når de har brug for hjælp, og disse institutioner arrangerer muligvis praktikpladser og assistentophold for nuværende studerende og alumner. Som Katharine Schutta, assisterende dekan og direktør for karriereudvikling ved School of the Art Institute of Chicago, bemærker, ”Under et interview er det vigtigt, at du kender og udtrykker spænding omkring kunstnerens arbejde, samt at du får de færdigheder, du har at tilbyde."

Lejlighedsvis lærer en studioassistent noget, der fører til en uventet karriere. Carmella Saraceno opdagede for eksempel sit virkelige kald, mens hun arbejdede med billedhuggeren Alice Aycock. Efter at have hørt, at Aycock havde brug for en skulptur, der blev aflæst fra en lastbil, tilbragte hun dagen på kunstnerens Manhattan-studie og ledede processen med at manøvrere store stykker ind og ud af godsliften. ”I slutningen af ​​dagen bad Alice mig om at arbejde for hende,” husker Saraceno.

Arbejdet var mildest sagt varieret. ”Jeg svarede på telefonen, gik til banken og flyttede bilen, før den blev trukket,” siger hun. Mere vigtigt bestilte hun materialer, koordinerede besætninger og regnede ud, hvordan man skulle sammensætte og installere de offentlige skulpturer, som Aycock leverede design til. I 1990 startede Saraceno sin egen virksomhed i Chicago, kaldet Methods Materials, som hjælper kunstnere, kunstgallerier, virksomheder, museer og offentlige kunstbureauer med at samle, installere, afinstallere og flytte store kunstværker. Hendes virksomhed beskæftiger i øjeblikket ni kunstnere, der er tildelt sundhedsforsikring og 401 (k) pensionsordninger. ”Nu er mit job at lede et team af eksperter, der finder ud af løsninger til alle typer tredimensionelle installationer,” siger hun. Og hun ville ikke gøre det, hvis hun ikke havde været kunstnerassistent.

af Daniel Grant

Se videoen: Nvidia Debunks Conspiracy Theories About Moon Landing (Oktober 2020).