Tegning

En Plein Air: Robert Woods livsværk

En Plein Air: Robert Woods livsværk

Den tidlige Californien-impressionistmaler Robert Wood (1889-1979) er en inspiration for mange landskabsmalerere, ikke kun for hans følsomhed over for lys og farve, men også for den rolle, han spillede i at fremme plein luftmaleri og en traditionel tilgang til landskabet. Her deler Morseburg en artikel, han skrev om livet og arbejdet for denne store amerikanske landskabsmaler.

af Jeffrey Morseburg


Golden Horizon
ca. 1952, olie, 30 x 40. Privat samling.

I amerikansk kunsthistorie malede Robert W. Wood (1889-1979) mere af USA end nogen anden maler. I mere end 60 år havde kunstneren sin finger på pulsen i det amerikanske landskab og malede på sit bedste så godt som eller bedre end nogen af ​​hans samtidige. Træ var træt af hverken maleri eller tegning, og mange af hans små værker var små luftskitser lavet på stedet. Det var den tid, han tilbragte udendørs, som indbydede hans værker med kvaliteten af ​​det naturlige lys, der fik dem til at ringe for et bredt publikum.

Woods fineste værker er virkelig mindeværdige billeder af Amerikas mest maleriske og smukke placeringer. Kunstneren blev instinktivt trukket til emner, der havde bred appel, og han favoriserede klassiske landskabskompositioner. Denne kærlighed til den maleriske og konventionelle måde, hvorpå han komponerede sine malerier, gjorde ham til en favorit blandt millioner af amerikanere og fik mange kunstkritikere og historikere til at afvise ham som ”for kommerciel”. I løbet af 1960'erne gjorde Woods rene popularitet ham også til et praktisk mål for dem, der ikke favoriserede traditionel kunst, og de nedvandrede hans arbejde som værende "billede af postkortvisninger."

I dag, mere end to årtier efter hans bortgang, er der tid nok til at give en mere afbalanceret vurdering af Woods livsarbejde. Han var en konventionel maler, der malede det amerikanske landskab på en ligetil måde. Imidlertid var mange af hans værker - især hans plein air-scener - ikke klassisk komponeret, men disse mere ukonventionelle værker blev ikke valgt til gengivelse og er ikke set bredt. Fordi Wood var så produktivt, er der altid malerier på markedet. Dette faste marked for hans værker er med til at skabe interesse for hans liv og kunstneriske karriere. Det betyder dog også, at hans underordnede indsats også er bredt set, og disse mindre værker kan til tider skjule den status, han fortjener, baseret på hans overlegne malerier.


Springtime, Californiens kyst
ca. 1920, olie, 12 x 18. Privat samling.

Træ så kunsten som et kald, ikke en tiltrækning, og anvendte sig fuldt ud og fuldt ud på den. Det er vigtigt at se, at kunstneren var en populær snarere end kritisk succes. I løbet af hans levetid blev det lille kriterium af kritikere, der udgør kunstverdenen, forkæmper arbejdet for de tidlige amerikanske modernister, malerne af den amerikanske scene, de abstrakte ekspressionister og popkunstnerne. Wood var opmærksom på de nye tværstrømme i amerikansk kunst og havde kontakt med disse ideer, men han valgte at rejse en ensom sti og forblive tro mod sin egen vision om, hvad der udgjorde det amerikanske landskab. På baggrund af det er det nu muligt at se, at trods disse udfordringer, traditionel kunst aldrig vaklede eller døde; at til trods for en mangel på kritisk opmærksomhed, fortsatte kunstnere som Wood at male og trives.

Wood var mest succesrig med den brede skår af den amerikanske offentlighed, der ikke var ligeglad med, hvad mandarinerne i de kulturelle hovedstæder i New York og Los Angeles forkæmpede. Den meget kunstneriske facilitet, der gjorde ham mistænksom over for kunstkritikere, var en kilde til undring for mange amerikanere, der gled sig over den rene malerievne, som Wood havde. Kunstnerens dygtighed inden for maleriemner, der var almindeligt populær, blev ikke beregnet men instinktiv. Det var bare, at hans kærlighed til skønhed og hans evne til at fange de sublime kvaliteter i det amerikanske landskab resonerede med et stort tværsnit af offentligheden.

Woods tidlige modne værker viser indflydelsen fra den engelske landskapsskole, som han var bekendt med fra sin ungdom, såvel som Amerikas egen Hudson River School. Der er en stor grad af detaljer i disse malerier fra 1930'erne samt en delikatesse og subtilitet. Arbejdet i 1940'erne er kendetegnet ved en bredere teknik og eliminering af fremmede detaljer for at opnå et stærkere billeddrev. I 1950'erne begyndte hans arbejde at få en løsere, mere malerisk kvalitet, og i midten af ​​1960'erne arbejdede han i en højere nøgle med endnu bredere børstearbejde og farver. Selvom de fleste amerikanere husker Wood for hans senere, mere impressionistiske værker, malet, da han førte trykmarkedet i salg, foretrækker mange samlere hans tidligere værker. Da han blev mere og mere populær med udgivelsen af ​​store mængder reproduktioner, begyndte Wood at koncentrere sig om malerier af det østlige landskab i alle dets sæsoner. Han begyndte at male med mere impasto, opbygge områderne med intens farve med store daubs af omhyggeligt blandet pigment. I Laguna Beach, Californien, nåede Wood toppen af ​​sin popularitet. Laguna-malerierne er stort set malet med en bravura-teknik, der gjorde det muligt for ham at male en plein air og fange de væsentlige elementer på stranden, havet og himlen. Der var tidspunkter, især under Laguna-festivalerne, hvor Wood kunne male for hurtigt i forsøget på at holde trit med den store popularitet af hans arbejde. Samtidig malede han barske landskaber af bjergene i Vestamerika, men nu med en større vægt på farve og kontrast.


Laguna Coast ca. 1959, olie, 24 x 36. Privat samling.

Det er ikke svært at se, hvorfor Woods malerier rammer en lydhør akkord hos så mange seere. Wood var en beskeden mand, brugte ikke tid eller energi på promovering eller søgte anerkendelse fra kritikerne eller kunstsamfundet. Han følte, at sit arbejde talte for sig selv og ville, at den gennemsnitlige person skulle nyde sit arbejde. Træ kom fra den gamle skole, hvor en kunstner satte utallige timer udendørs og i hans staffeli for at lære sit håndværk, en uendelig proces.

I dag samler de, der muligvis har købt Woods reproduktioner for 20 eller 30 år siden, hans originale værker. Samlere, der voksede op omkring Woods malerier eller tryk, nyder dem, fordi de bliver mindet om smukke placeringer, behagelige minder og enklere temaer. Hans værker er kendt for deres sandhed og klarhed. Træ vil altid have et sted i hjertet af dem, der værdsætter traditionel kunst og har en kærlighed til det uspolerede amerikanske landskab.

Jeffrey Morseburg, en anden generations kunsthandler og ejer af Morseburg Galleries, i Los Angeles, skriver og holder foredrag ofte om kunst fra det 19. og 20. århundrede. Han studerede sammen med Theodore N. Lukits (1897-1992), den akademiske mester plein luftmaler, og er i rådgivende bestyrelse for California Art Club.

Besøg www.robertwood.net for at lære mere om Robert Wood gennem Jeffrey Morseburgs ord og forskning. For mere information om malerier af Wood, der er i samlingen af ​​Morseburg Gallerier.

Se videoen: Robert Wood artist (November 2020).