Teknikker og tip

Det sublime og det smukke: Maleri af Hudson Valley

Det sublime og det smukke: Maleri af Hudson Valley

Til ære for 400-årsdagen for Henry Hudsons rejse forbereder kunstsamfundet sig på at fejre den ekstraordinære malerihistorie langs Hudson-floden.

af John A. Parks

Scene fra mohikanernes sidste,
Cora Kneeling på føtterne af Tamenund af Thomas Cole, 1827, olie, 25 3/8 x 35 1⁄16.
Collection Wadsworth Atheneum, Hartford,
Connecticut.

Selvom Henry Hudson blev præsenteret for en række storslåede udsigter i september 1609, da hans skib arbejdede sig op ad floden, der skulle bære hans navn, var hans iagttagelser næppe poetiske. ”Det er et så behageligt land som man har brug for,” skrev han i sin log. ”Landet er det fineste til dyrkning, som jeg nogensinde i mit liv satte fod på.” Hudson, der var engageret i en kommerciel ekspedition for at finde en passage til Indien, så landskabet rent kommercielt. Storslået af stenede pletter, skovklædte bakker og fjerne bjerge indhyllet i en lysende tåge mistede ham. Skuffet over, at floden til sidst blev uundgåelig, vendte han sig rundt og sejlede tilbage til havet.

I de næste to århundreder forblev nybyggeres forhold til floden næsten udelukkende kommerciel, først som handelsmark for beverpels og derefter som landbrugsjord til fodring af den voksende by ved mundingen af ​​floden. Ingen malede landskabet, fordi det endnu ikke blev betragtet som et emne med æstetisk fortjeneste, og det tidlige kolonimaleri begrænsede sig næsten udelukkende til portrætter. Først i begyndelsen af ​​det 19. århundrede gjorde tanken om at se Hudson-dalen som et objekt af skønhed og forundring sig. Da dette endelig skete, var det stort set som et resultat af nytænkning fra Europa om løftet om landskabsbilleder.

Ideerne, der skulle brænde Hudson River School of Maleri, udviklede sig i en diskurs i Europa i løbet af 1700-tallet om den måde, hvorpå folk reagerer på landskabet. Filosofer, der er kendt som Immanuel Kant og Edmund Burke, vægte tanken om det ”sublime” og det ”smukke”. Det sublime var tilsyneladende en følelse af ærefrygt og endda frygtlighed, der måtte opleves foran naturens vidunder og magt. Det blev konstateret, at det 17. århundrede maler Salvator Rosa (1615–1673) havde eksemplificeret denne forstand i hans meget dramatiske malerier. Den smukke var på den anden side en blødere, mere lokkende forstand, mest perfekt set i kunstværket af en anden maler fra det 17. århundrede, Claude Lorraine (1600–1682). For at tilføje til disse koncepter kom ideen om det "maleriske", en forestilling om skønhed fremsat af William Gilpin fra Salisbury, England, der definerede malerisk som "den særlige kvalitet, der gør objekter først og fremmest behagelige ved maleri", der fortegner ru struktur og små skala som nøgleelementer i et malerisk. I begyndelsen af ​​1800-tallet fik denne nye interesse for landskab britiske kunstnere som John Constable (1776-1837) til at male direkte fra naturen. I mellemtiden J.M.W. Turner (1775–1851) begyndte at markere sig ved at formidle i sine landskaber den følelsesmæssige karakter af kunstnerens respons på sit emne.

Det er derfor næppe overraskende, at de første kunstnere, der lavede bemærkelsesværdige landskaber i Hudson Valley, kom fra de britiske øer. William Guy Wall (1792 - ca. 1864) fulgte en forretningsmodel, der allerede blev etableret i Europa ved at lave malerier, der skulle gengives som et sæt indgraveringer, som derefter kunne sælges til en god fortjeneste. Hans sæt med titlen Hudson River Portfolio (ca. 1820) gav det første glimt af flodens pragt til et bredere publikum. Hans stil, udviklet i den spirende romantik i England fra det tidlige 19. århundrede, viser dalen som et ønskeligt Eden - en attraktiv og bedragerisk verden. Mange andre ville følge i hans kølvandet.

Udsigt mod Hudson Valley
af Asher B. Durand, 1851, olie, 33 1/8 x 48 1/8.
Collection Wadsworth Atheneum Museum of Art,
Hartford, Connecticut.

Den første virkelig store maler af Hudson Valley var Thomas Cole (1801-1848). Cole blev født i Lancashire, England, og havde allerede tjent en del af en læreplads som en gravør, før han indvandrede til USA i 1818. Efter en ophold i Ohio flyttede han til sidst til Philadelphia, hvor han var imponeret over lærredet af to tidlige pionerer i det amerikanske landskabsmaleri, Thomas Doughty (1793–1856) og Thomas Birch (1779–1851). Disse malere var ligesom Shaw fortrolige med udviklingen inden for landskabsmaleri i England og Europa. Thomas Cole så straks mulighederne i denne nye romantiske tilgang. Han rejste mod nord for at finde et sted, hvor han kunne være tæt på naturen og bosatte sig til sidst i Catskill, en lille by på den vestlige side af Hudson-floden, nær byen Hudson. Der fandt han en perfekt kombination af bjerge, skove, klipper, vandfald og flodens store pragt. Fra begyndelsen kombinerede Coles lærreder glimrende en livlig børste og en direkte reaktion på landskabet med nogle af de mere kunstige enheder i europæisk maleri. Hans kunst blev udstillet for første gang i en New York City frame shop i 1825, og det blev straks opdaget af tre kunstneriske armaturer på dagen, Asher B. Durand (1796–1886), John Trumbull (1756–1843) og William Dunlap (1766-1839). Deres entusiasme førte hurtigt til et fast ry for Cole og til begyndelsen af ​​det, der nu er kendt som Hudson River School of Maleri, den første virkelig amerikanske kunstbevægelse.

1825 var et godt år at starte en karriere inden for kunst i New York. Erie-kanalen var lige åbnet og leverede en passage for varer fra De Store Søer ned gennem Hudson Valley til New York City. Den enorme stigning i velstand, som denne handel producerede, førte hurtigt til dannelsen af ​​en pengeinstitutt, der var i stand til at samle kunst. Gallerier og kunstsamfund begyndte at sprede sig. Den nye flodtrafik gjorde også Hudson Valley lettere tilgængelig for et bredere publikum. Den generelle beundring af naturen og de forskellige reaktioner på den, der nu mærkes i poesi og maleri, førte til en mere aktiv udforskning. Et år tidligere blev Mohonk Mountain House åbnet, hvilket gav behagelig indkvartering og god vin midt i en herlig udsigt. Turister og kunstnere strømmet til det. Desuden var landskabets tilstand et perfekt køretøj til alle disse nye ideer om det sublime og det smukke. Langs flodens bredder havde landmændene domesteret jorden for at give maleriske seværdigheder. Længere inde i landet var der dog ikke meget ændret siden Hudsons dag, med bjerge, der strækkede sig langt i deres storhed og vildskab. Ikke at der var nogen reel fare mere - indianerne var længe blevet fordrevet, og ørkenen kunne overvejes i ro.

I bjergene
af Albert Bierstadt, 1867, olie, 36 316 x 50 1/4.
Collection Wadsworth Atheneum Museum of Art,
Hartford, Connecticut.

Cole forfulgte en meget aktiv karriere, udstillede sine kunstværker og rejste til Europa for at gøre sig bekendt med maleriets verden. Han besøgte Turners studie i London og lærte at kende nogle af de store samlinger i Frankrig og Italien. Inspireret af disse oplevelser strakte hans ambitioner sig langt ud over den enkle optagelse af landskab for at omfavne en noget storslået version af klassisme, mest berømt demonstreret i en serie på fem lærreder med titlen The Course of Empire. Disse malerier, der viser fremkomsten, triumf og eventuel tilbagegang af et begrebsmæssigt imperium, fremstår for det moderne øje som en nysgerrig blanding af Claude, Poussin og temmelig alvorlig og lidt tunghendt Hudson River School-maleri. Heldigvis for os havde Cole altid problemer med at sælge sine mere ambitiøse stykker, og nødvendigheden af ​​at forsørge sig selv og sin familie holdt ham ved at fremstille landskaber, hvis direkte og livlige konfrontation med naturen forbliver overbevisende i dag.

Cole blev snart tilknyttet sin virksomhed af Asher B. Durand. Ligesom Cole havde Durand begyndt sin karriere som gravør, men i midten af ​​1830'erne kunne han opnå tilstrækkelig sponsorering til at blive maler på fuld tid. Han blev en nær ven af ​​Cole, og de to samarbejdede om at male udflugter i Hudson Valley og op i Adirondack-bjergene. Durand producerede kunstværker, der manglede noget af ilden og energien fra Coles, i stedet for at udvikle en udsøgt subtil og gennemført finish. Da Cole døde i 1848, producerede Durand en af ​​århundredets mest berømte malerier, Kindred Spirits. Billedet viser Cole i samtale med digteren og kunstneren William Cullen Bryant, når de står på en klippe midt i et tæt pakket landskab af skov og vandfald. Indstillingen er faktisk et kompendium af Hudson River-placeringer, syet sammen for at give en stærk fornemmelse af rigdom og pragt af natur. De to mænd, der diskuterer de fornøjelser, som naturen giver, er måske det væsentligste billede af tidens lidenskaber.

Efterhånden som århundrede gik, tiltrakk det voksende kunstmarked og den generelle interesse for udendørs nye generationer af malere til Hudson Valley. Jasper Cropsey (1823–1900) begyndte sin lange karriere med meget energiske og maleriske billeder inspireret af Thomas Coles arbejde. Cropsey blev ekspert i at male det strålende efterårsløg i dalen og berømte berømte dronning Victoria's utrulighed, som mente, at hans farve overdrevne. Kunstneren sendte blade til dronningen som bevis på hans sandhed. Ligesom Cole og Durand tilbragte Cropsey også betydelig tid i Europa og boede i England i syv år i 1850'erne og 1860'erne. Hans senere malerier afspejler den mere støjsvage tilgang og interesse for atmosfæriske og lyseffekter, der blev banebrydende af Durand, og dannede en stil, der nu er kendt som luminisme.

Niagara Falls
af John Frederick Kensett, 1855, olie,
45 x 32 1/2. Collection Wadsworth
Atheneum Museum of Art, Hartford,
Connecticut.

Luministerne inkluderede John Frederick Kensett (1816-1872), der begyndte sin karriere som gravør og på et tidspunkt blev ansat med gravering af pengesedler. Til sidst rejste han til Europa i syv år for at studere maleri og vendte tilbage i 1848 for at fremstille landskaber, der kombinerer tankevækkende kompositioner og et delikat touch. Han specialiserede sig i en subtil og tilbageholden palet og observerede, at "lyse farver er spredt fordelt over hele naturen." Sankt Robinson Gifford (1823-1880), der var mest grundigt viet til effekterne af lys og atmosfære. Han blev født i byen Hudson, tæt på Coles hjem, og rejste kontinuerligt tilbage til regionen i hele sit liv for at nyde de gyldne solnedgange og rige tusmørke, der forekommer i den fugtige sommeratmosfære i dalen.

Den mest berømte og mest dygtige af Hudson Valley-kunstnerne i anden halvdel af 1800-tallet var Frederic Edwin Church (1826–1900). Kirken blev født i en velhavende familie i Connecticut og flyttede til Catskill som teenager for at studere med Thomas Cole i to år. Kirkens evner var tydelige lige fra starten, da han hurtigt beviste, at han var i stand til at kontrollere farven og lyset i brede kompositioner og derefter give det et væld af grundige detaljer. Han gjorde sit omdømme til at male eksotiske og storslåede panoramaer af scener i Sydamerika, som han besøgte efter at have læst beskrivelserne af området af opdagelsesrejseren Alexander von Humboldt. I hans Kosmos: En skitse af den fysiske beskrivelse af universet, der blev offentliggjort på engelsk i 1848, fremlagde Humbolt et religiøst syn på naturen som bevis for en guddommelig orden, en idé, der allerede var populær blandt amerikanske landskabsmalerere.

Til sidst byggede Kirken Olana, hans berømte hjem, på en bakketop overfor Catskill. Olana er en tårnstruktur i persisk stil, der kommandoerer en enorm vista af Hudson, der flyder sydpå, flankeret af bjerge, skove og sletter. På trods af sine verdensomspændende rejser fastholdt Kirken altid, at Hudson-dalen havde verdens bedste lys. Og det var der, sent i livet, at han producerede så mange bemærkelsesværdige små olieskitser, der fremkalder enorme rum og lys fra et par følsomme berøringer og streger af børsten.

Mange andre store amerikanske kunstnere tilbragte tid i Hudson Valley. George Inness (1825–1894) blev født i Newburgh, og hans tidlige kunstværker er med rette knyttet til skolen. Albert Bierstadt (1830-1902) skabte altid mange mindeværdige malerier i området for altid at fremstille billeder af det amerikanske landskabs vilde pragt. Martin Johnson Heade (1819-1904) lavede mange malerier i Hudson Valley, mens han smedede sin egen version af den luministiske stil.

I 1880'erne var Hudson River-skolens store alder ved at ende. Samlere blev interesseret i impressionisme og mere tilbøjelige til at samle fransk maleri og urbane scener. Naturopkaldet og ørkenen mistede sin appel for offentligheden. På trods af dette skift fortsatte Hudsondalen naturlige skønhed med at tiltrække kunstnere ind i det 20. århundrede. I 1902 åbnede Ralph Radcliffe Whitehead og Harvey White en fælles bosættelse af kunstnere og håndværkere i Woodstock, en idé inspireret af skrifterne fra John Ruskin og William Morris. Bosættelsen fik navnet Byrdcliffe og trak snart et voksende antal kunstnere til området. Mellem 1906 og 1922, og igen mellem 1947 og 1970, var Byrdcliffe sommerhjem i Art Students League i New York, hvor han udsatte nye generationer af unge kunstnere for glæderne ved landskabsmaleri. Woodstock kunstsamfundet kan navngive Eugene Speicher, Milton Avery, Bradley Walker Tomlin, Yasuo Kuniyoshi og mange andre blandt dens armaturer gennem årene. En anden livlig bidragyder til den visuelle kunst i regionen er Hudson Valley Art Association, der blev dannet under en ceremoni i 1928 i Jasper Cropseys tidligere studie i Ever Rest i Hastings-on-Hudson. Dens medlemmer holder liv i deres lidenskab for at male området indtil i dag med årlige udstillinger og en række specielle begivenheder.

Halvmåne
af John Beerman, 2008, olie, 36 x 60.
Saml kunstneren.

Siden 1970'erne har Hudson-floden genvundet noget af sin tidligere herlighed, stort set på grund af en stærk lokal miljøbevægelse. Det har også tiltrukket sig en række meget talentfulde nutidige malere. John Beerman, der bor i Nyack, har lavet en karriere med at gengive floden og dens omgivelser i en moderne luministisk stil, hvor former forenkles og bades i et fantastisk lys, opskåret fra lag af mættet farve. Beerman er et fjernt forhold til Henry Hudson, og hans maleri The Half Moon, der viser opdagelsesskibets skib på rejsen op ad floden, skal præsenteres for præsident Obama i september af American Heritage Rivers Alliance for at markere 400-årsdagen for rejse. John Phillip Osborne, en New Jersey-baseret kunstner, har lavet mange malerier af Hudson i en stil, der gifter sig med den luministiske tradition med en noget mere åben og direkte børsteteknik. Marlene Wiedenbaum fremstiller tætte, rige pasteller, der nyder den betydelige visuelle pragt i regionen, som nu er bevaret af både offentlige og private enheder.

Hudson Valley har også tiltrukket sig nye kunstinstitutioner. Storm King Art Center, i Mountainville, er en skulpturpark med internationalt omdømme, hvor moderne værker vises i storheden i en fejrende Hudson Valley ejendom. Maya Lin, den mest kendte skulptør for Vietnam Veterans Memorial, i Washington, DC, har for nylig installeret et stykke med titlen Storm King Wavefield, hvor acres af græsarealer er formet til bølgeform. Denne veltalende og enkle smeltning af naturlige former synes helt i tråd med 1800-tallets ærbødighed for naturen, der inspirerede Cole og Durand.

En anden kunstmagt flyttede til Hudson-dalen i 2003, da Dia Art Foundation overtog en ledig trykkeri på Beacon og omdannede den til et stort museum til sin samling af moderne kunst. I mindre skala er der en overflod af amtskunstforeninger, små museer, plein air-grupper og private gallerier, der alle bidrager til en levende kunstscene. Og Hudson River Fellowship er ved at samle op, hvor Cole, Durand og Church slap, med sit landskabsmaleri-læseplan modelleret efter de kunstneriske, sociale og åndelige værdier for Hudson River School malere. Det er måske denne fortsatte glæde ved kreativitet i et område med bemærkelsesværdig naturlig skønhed, der er den sande arv fra Hudson River School.

Se videoen: Kayak Fishing The Hudson River, Beacon and Croton, Spring Striper Run 2017 (Oktober 2020).