Kunstdemoer

Håndtering af dine kunder: To færdigheder, der sætter dig tilbage i førersædet i dine kundeforhold, af Ilise Benun

Håndtering af dine kunder: To færdigheder, der sætter dig tilbage i førersædet i dine kundeforhold, af Ilise Benun

I 38 år har Artist's Graphic Designer's Market været den bedste forretningsvejledning for kunstnere. Med fuldt bekræftede og præcise oplysninger til mere end 1.700 kunstmarkedskontakter, nyttige forretningsartikler og inspirerende interviews med topfolk, er AGDM den ultimative guide til at starte eller udvide din kreative karriere. Fortsæt med at læse en AGDM-artikel i 2012 af forfatter, konsulent og national taler, Ilise Benun. Du kan læse flere artikler med en 7-dages gratis prøveversion på ArtistsMarketOnline.com.

Du driver din egen freelance-virksomhed, så du kan tjene til livets ophold med at gøre noget, du elsker med mennesker, der ikke gør dit liv elendigt. Højre?

Selv hvis det ikke er din nuværende virkelighed, kan det være - hvis du beslutter at være chef. Det betyder, at du tager ansvaret for den måde, du driver din virksomhed på, snarere end at lade dine klienter bosse dig rundt.

Er det ikke altid kunden, der har ret? Til en vis grad.

Hvis du ønsker mere kontrol over din tid, skal du uddanne dine klienter til at arbejde efter din tidsplan.

To færdigheder kan hjælpe dig med at bevare kontrollen over dit arbejde, din tidsplan og din sundhed: nr. 1, vælge de rigtige klienter og nr. 2, styre deres forventninger. Du har brug for begge disse muligheder, for hvis du vælger de forkerte klienter, vil alle dine fremragende klientadministrationsevner få virkning. Og hvis du administrerer de rigtige klienter dårligt, opretter du undgåelige problemer for dig selv og dem.

Færdighed nr. 1: valg af de rigtige klienter

Start med at acceptere det faktum, at ikke alle klienter, der kommer din vej, passer godt.

Hvem passer godt? Det er op til dig at beslutte, og definitionen ændres over tid. Men vi kan sige, at kunder, der respekterer og værdsætter dit arbejde og er villige - og i stand til - at betale for det på en rettidig måde mest sandsynligt er dine ideelle kunder.

Ofte er det lettere at se de udsigter, der ikke passer dig, end det er at identificere dem, der er. Disse røde flag synes åbenlyse, men hvis du føler dig desperat eller usikker på, hvor det næste job kommer fra, vil du sandsynligvis ignorere dem.

Se efter disse advarselsskilte:

  • Deres første spørgsmål er: "Hvor meget koster det?"
  • De vil have det i går.
  • De besvarer ikke dine spørgsmål helt - eller overhovedet.
  • De ved ikke, hvad de vil, eller skifter mening.
  • De ønsker ikke at betale dine satser, eller de forsøger fortsat at genforhandle projektgebyret.

At være chef for din virksomhed betyder, at du holder op med at ignorere disse ildevarslende signaler og afvise høfligt de klienter, der ikke passer, så du kan finde kunder, der gør det og derefter får travlt med at styre dem.

Færdighed nr. 2: Håndtering af forventninger

Selvom du ikke kan kontrollere dine klienter, kan du styre deres forventninger. Men du er nødt til at træne dem først - hvilket du faktisk allerede gør, uanset om du er opmærksom på det eller ej. Med hver handling angiver du præcedens, som er meget vanskelige at ændre, når de er på plads. Svar med deres første e-mail med det samme, og din klient vil synes, det er normalt for dig og kommer til at forvente det. Vend et projekt om en dag, fordi du tilfældigvis har tid, og fra nu af antager de, at det er din stil.

Hvis du ønsker mere kontrol over din tid, skal du uddanne dine klienter til at arbejde efter din tidsplan. Veteran i Los Angeles-området solopreneur Luke Mysse foreslår at dedikere en dag om ugen til at fokusere på din virksomhed uden klientarbejde eller kontakt. ”Dette kan virke umuligt i starten,” erkender han. ”Hvordan vil de vente en hel dag, når de næppe kan stå og vente en times tid på dig til at returnere deres opkald?

”De vil,” bekræfter Mysse. ”Hvis du afsætter en dag om ugen eller endda en morgen om ugen til at starte, vil de til sidst vænne sig til din nye tidsplan, især hvis du giver dem en advarsel, så de kan forberede sig.”

Hvad kan du ellers gøre for at styre dine kunders forventninger? Her er flere strategier:

Skriv absolut alt skriftligt, i detaljer. Det gør Kristin Maija Peterson fra Grand Ciel Design i St. Paul, Minnesota. ”I vores første møde skitserer jeg processen, så de ved, hvad de kan forvente,” siger hun. ”Når de først har logget på et forslag, sikkerhedskopierer jeg min mundtlige proces med skriftlige faser af projektet og tidslinjen. Jeg inkluderer hvad der skal ske i slutningen af ​​hver fase. Jeg justerer mit kommunikationsniveau for at imødekomme deres stil og tidsplan - de ved, at jeg er der for dem. Til gengæld respekterer de min tid og tidsplan. ”

Opsæt nøgleinformation mundtligt. Undertiden er det ikke nok at skrive det skriftligt, fordi klienter ofte ikke læser en detaljeret aftale. Så Heather Parlato fra Parlato Design Studio i Los Angeles har lært at forhindre potentielle problemer ved mundtligt at fremhæve visse detaljer. ”Jeg har lært at fortælle klienter alt på forhånd,” siger Parlato. ”Jeg fortæller dem, hvad min proces involverer, hvordan en typisk tidslinje vil se ud for det pågældende projekt og begrænsningerne. Jeg siger, 'Vi foretager to runder med revisioner for at forfine indholdet, og det er inkluderet i prisen. Men hvis der er yderligere revisioner, der ikke kan undgås, vil de være ekstra, så alt hvad vi kan gøre for at revidere så fuldstændigt som muligt i disse to runder er bedst. '”

Det vigtigste, adresser de spørgsmål, som dine kunder måske ikke ved at stille. Parlato skitserer de punkter i hendes kontrakt, der oftest er misforstået, især hvad angår betalinger, brugsrettigheder og ejerskab. ”Kunder læser ikke det fine skrift, og de reagerer meget bedre på, hvad der er i kontrakten, når det er forklaret mundtligt,” siger hun.

Sørg for, at deres forventninger er realistiske. Parlato spørger også på forhånd om klientens forventede resultater for projektet. ”Ofte har mine klienter ikke en fast succesmetrik, de leder efter, så jeg definerer, hvad jeg tror, ​​vi kan opnå,” siger hun. ”Jeg sørger for, at klienter ved, at det sidste stykke alene ikke fordobler deres salg. At diskutere dette hjælper mig også med at vide, om en kundes forventninger lægger for meget pres på resultatet af dette ene projekt. ”

Tekstforfatter Deidre Rienzo fra Connect with Copy i Tappan, New York, gør også et punkt med at bestemme klientens mål i starten. ”Hvis de starter med forventninger, der ikke er realistiske, eller som jeg ikke er i stand til at opfylde, er disse forventninger næsten umulige at styre,” siger hun. ”Så jeg starter med at tale ærligt om deres mål. Jeg vil sikre mig, at jeg er udstyret til at give dem, hvad de vil. Hvis klienter forventer magi, arbejder jeg ikke med dem (medmindre jeg kan lave magi til dem). ”

Hold dem i løkken. Konstant kommunikation er en nøgle til styring af forventninger. Du kan ikke læse dine klienters sind, og de kan ikke læse dine. Det er grunden til at holde klienter i løkken, det er den ekstra indsats og opmærksomhed værd. Nogle gange er alt, hvad det kræver, et hurtigt telefonopkald eller en e-mail-opdatering. Rienzo sender en masse meddelelser, der siger: ”Din biograf er 75 procent klar. Jeg tager sidste hånd og sender det videre til din anmeldelse på fredag. ”

Parlato sender også små påmindelser eller check-ins om projektets fremskridt, især hvis et problem dukker op, som ofte sker. ”Jeg kontakter dem, så snart jeg ved, at jeg måske skal omplanlægge noget,” siger hun. "På den måde, selvom en milepæl ikke er på den nøjagtige dato, vi havde planlagt, ved de, at jeg er interesseret i deres arbejde og ikke efterlader dem nogen overraskelser."

At være chef hos dine klienter handler ikke om at være en mobbe eller at få din egen måde. ”For mig koges det ned af at være professionel,” siger Mysse. ”Tag kontrol og før andre til større velstand og forståelse. En bølle holder sig rundt og prøver at tvinge sig, uanset hvor dårlig pasformen er. Vær en professionel og vide, hvornår ting ikke passer. En professionel ved, hvornår han er en dårlig kamp, ​​og hvornår han skal bukke ud. ”

Ilise Benun er forfatter, konsulent og national taler, grundlæggeren af ​​Marketing-Mentor.com og medproducent af Creative Freelancer Conference. Hendes bøger inkluderer Designer's Guide to Marketing and Pricing (HOW Books), Stop med at skubbe mig rundt: En arbejdspladsvejledning til sky, sky og mindre selvsikker (Karrierepress) og Creative Professional's Guide to Money (HOW Books 2011). Tilmeld hendes tip på www.marketing-mentortips.com.
Uddrag fra november 2010-udgaven af HVORDAN magasin. Brugt med den venlige tilladelse fra HVORDAN magasin, en publikation af F + W Media, Inc. Besøg www.howdesign.com for at abonnere.

Se videoen: Dynamics 365 for Customer Service demo. Business Applications April 2019 Release (Oktober 2020).