Din kunstkarriere

Værdien af ​​en MFA

Værdien af ​​en MFA

I et interview med John A. Parks retter Deborah Bright, formand for Fine Arts Department ved Pratt Institute, en sag om en MFA-grad. (Denne artikel blev først vist i september 2014-udgaven af Magasin.)

Efter at have afsluttet en Bachelor of Fine Arts (BFA) grad, står mange studerende over for et vigtigt karrierevalg: gå videre til at få en Master of Fine Arts (MFA) grad eller blot starte en karriere med det samme? Udsigten til to års brug af at fokusere på ens eget arbejde, menteret af professionelle kunstnere, har betydelig lokkemåde. Derudover betragtes en MFA som en terminal grad og kvalificerer indehaveren til undervisning på universitetsniveau.

På den anden side er omkostningerne ved en MFA høj. På mange skoler er undervisningen til et to-årigt program godt over $ 70.000. Efter at have tilføjet materialer og leveomkostninger, kan de samlede omkostninger godt være mere end $ 125.000. Selvom universiteter næsten altid tilbyder en vis økonomisk støtte, er de fleste studerende muligvis forpligtet til at påtage sig en betydelig gæld. I mellemtiden er det økonomiske afkast i kunstverdenen generelt lavt. Mens et lille antal kunststjerner skaffer betydelig formue, kæmper de fleste kunstnere for at fortsætte med at arbejde. Undervisning på universitetet kan virke attraktivt, men sandheden er, at job er knappe, og lønnen ofte er overraskende lav.

For at diskutere nogle af fordele og ulemper ved at forfølge en MFA, talte jeg med Deborah Bright, formand for Fine Arts Department ved Pratt Institute, i Brooklyn, New York. (Jeg talte også med nogle unge kunstnere, der har besluttet at gå videre uden en MFA.)

John Parks (JP): Hvad er de vigtigste fordele, som en studerende kan forvente at høste fra et MFA-program?

Deborah Bright (DB): To år med intens vækst, menteret af vellykkede professionelle kunstnere og muligheden for at slutte sig til et samfund af kammerater, der kan danne et indbygget netværk efter eksamen. Det er ofte tilfældet, at klassekammerater forbliver tilsluttet praktisk talt, hvis ikke fysisk, med deres tidligere lærere og kammerater, og livslang venskab bliver næret. Dette er vigtigt, fordi det at være kunstner kan være en ensom og nedslående forretning uden social støtte.

Jeg kan heller ikke stresse nok betydningen af ​​de to år med intensivt fokus på at udvikle ens studio eller post-studio praksis uden for meget distraktion. Transformationen af ​​unge kunstnere under forskerskolen er forbløffende, både hvad angår raffinement og gennemførelse af det foretagne arbejde, og fordi de forstår den form for engagement og intensitet, de skal bringe til deres arbejde for at opretholde det.

JP: Hvilket råd vil du give en potentiel studerende, der kæmper for at afbalancere den økonomiske risiko / belønning ligning i forfølgelse af en MFA?

DB: Alle MFA-programmer tilbyder forskellige former for økonomisk støtte: direkte stipendier eller stipendier, betalte kandidatassistenter og arbejdsstudiemuligheder, der betaler bedre end mindsteløn. Hos Pratt tillader vi også vores studerende at tage betalte praktikpladser, mens de er i skole, samtidig med at de får kredit for den professionelle oplevelse. Vi hjælper dem med at finde praktikmuligheder, som er rigelige i New York-området. På den anden side finder det stigende antal internationale studerende (40 procent af vores deltagelse i MFA-klassen på Pratt), at lån, der finansieres af den amerikanske regering, er lukket for dem. Derfor har internationale studerende en tendens til at komme fra velstående familier, der har råd til at subsidiere dem, eller deres hjemregering yder tilskud.

Men det er sandt, at Pratt, som en privat institution, der for det meste er undervisningsdrevet, ikke kan tilbyde den samme form for økonomisk støtte, som et statligt universitet eller veludstyret privat institution som Yale eller MIT kan tilbyde. Vi indrømmer også en meget større gruppe af MFA-studerende i kunst (ca. 50) hvert år end de fleste af vores peer-institutioner. Så midlerne er meget stramme for os.

JP: Hvilke udsigter har en kunstner i kunst til at sikre et undervisningsjob på dagens jobmarked?

DB: De har meget større udsigter, hvis kandidater er villige til at flytte ud af New York-metroområdet! Jeg fortæller ofte studerende, der virkelig ønsker at undervise om at være villige til at flytte til Midtvesten eller Solbeltet et stykke tid for at opbygge deres undervisningserfaring. Derefter kan de søge job på de to kyster, hvis de ønsker det.

Ophold i et større metroområde, medmindre man bliver en markedsstjerne (og markedsstjerner underviser ofte ikke, fordi de er nødt til at skrue ud produkt på fuld tid), betyder undervisning i bunden af ​​fødekæden, måske i årtier. Det er et hårdt liv, hvis du er interesseret i at undervise som en kald. Der er ingen institutionel loyalitet overfor hjælpestoffer, løn er lav og fordele næsten ikke-eksisterende. Det er ingen hemmelighed, at meget af New York kunstverden såvel som kunstuddannelse i byen kører på kunstneres underfinansierede arbejde, medmindre de er repræsenteret af fagforeninger. Hos Pratt er supplerende fakultet fagforenede og garanteret en vis jobsikkerhed, efter at de har undervist i et vist antal på hinanden følgende semestre.

JP: Tror du, at en MFA giver en kunstner nogen fordel i at sikre galleri repræsentation eller anden kunstverden eksponering?

DB: Ja. Det har ikke altid været på denne måde, men siden dagene på go-go 1990'erne kunstmarked har nogle meget selektive MFA-programmer betalt attraktive lønninger til stjernefakultetet og blevet feeder-skoler (Yale, Columbia, UCLA) for gallerisystemerne i New York og Los Angeles, og det har hævet ansøgernes forventninger betydeligt. Nu forsøger hvert MFA-program at bygge rørledninger til galleriverdenen ved at invitere kritikere og forhandlere til at mødes med MFA-studerende og se deres arbejde. Hvert MFA-program i New York har for eksempel åbne studios, der er veludgivet, og som gør det muligt for offentligheden (og det er håbet, gallerister og kuratorer, der trolling efter nyt talent) at se frisk MFA-arbejde. Thesis shows afholdes i stigende grad i faktiske kunstgallerier, der lejes i en uge eller to af MFA-programmer. I New York er dette en reel fordel, og skoler beliggende uden for New York lejer pladser her for at vise deres studerende på studietid. På Pratt udnytter vi vores placering i North Brooklyn for at forbinde vores MFA-studerende direkte til gallerier og kuratorer i de tilstødende kvarterer i Williamsburg og Bushwick - spillesteder, der har en tendens til at vise værket fra flere nye kunstnere.

JP: Nogle unge kunstnere forfølger måder at fremme deres kunstneriske vækst uden at studere til en MFA. Samfund med base i studiosituationer eller nære netværk fra nyere college grader giver en lignende gruppedynamik til langt lavere omkostninger. Nogle siger, at netværk gennem galleriåbninger og begivenheder i et hovedstadsområde er mere effektivt end at prøve at gøre det i en akademisk ramme. Tror du, at disse kritikere har et punkt?

DB: Netværk kan arbejde for ældre, mere rutinerede og selvdisciplinerede kunstnere, der allerede har base i en markedby som New York - som allerede er tilsluttet og ved nøjagtigt, hvad de vil og hvordan man kommer dertil; det er dog sjældent tilfældet. De fleste kunstnere, der kommer ud af BA / BFA-programmer, er ikke på dette tidspunkt, og det er heller ikke dem, der bor uden for de største markedsbyer som New York, Chicago eller Los Angeles. De ved ikke engang, hvor de skal begynde at finde disse netværk, især i ekstremt konkurrencedygtige byer, hvor hvem du kender betyder lige så meget som hvor godt dit arbejde er.
Hvis en bachelorstuderende kandidater med denne form for social kapital, så vil jeg sige, gå til det! Men denne form for kyndige er sjældne. For at nå deres potentiale har de fleste unge kunstnere brug for disse to år med intensiv vækst under ledelse af ekspertlærere og lige så ambitiøse kammerater. De har resten af ​​deres liv til at gøre sig gældende som professionelle kunstnere, og to år skal måles mod måske 40–50 års produktivitet. Skole er stadig en god investering, hvis det at være kunstner er det, der virkelig betyder noget for dig.

Desuden, og jeg kan ikke understrege dette nok, er markedet ikke for enhver smag - det er et vinder-alt-tag-system, der er meget konkurrencedygtigt, og som udelukker meget godt arbejde. Heldigvis er der andre måder at leve og arbejde som kunstner på. Man kan arbejde inden for et samfund som kunstner i bopæl; arbejde for en nonprofit kunstorganisation; opbyg en lille virksomhed, der genererer nok indtægter til at understøtte ens kunst, eller arbejde med børn i kvasi-uddannelsesmæssige virksomheder, såsom Studio in a School i New York City. For at blive udsat for disse muligheder skal man være på et sted, hvor disse kontakter kan skabes. Hos Pratt har vi et robust seminar om professionel praksis, som alle MFA-studerende tager, som udstyrer dem til at gøre sig gældende i nonprofit og den markedsdrevne verden.

Det egentlige punkt med kandidatuddannelse er at lære studerende, hvordan de fortsætter med at undervise - at være fleksible og drage fordel af de muligheder, der er derude. Der er ingen enkelt karrierevej, der er uundgåelig eller rigtig for enhver kunstner; de fleste kunstnere oplever mange forskellige ”liv” i løbet af deres karriere.

Potentielle MFA-studerendes checkliste

  • Undersøg programmerne omhyggeligt for at sikre, at de tilbyder undervisning og støtte til den slags kunst, du er interesseret i. Besøg skolerne og snak med studerende og fakultet.
  • Find ud af, hvor meget økonomisk bistand der tilbydes; dette varierer meget fra skole til skole. Ofte har high-end skoler flere støttepenge end billigere, mindre skoler. Mød med en finansiel bistandsansvarlig, og vær parat til at forhandle.
  • Se på programmer, der finder sted over flere somre. De er normalt billigere.
  • Forstå, at der ikke er nogen karrieregarantier med en MFA. Undervisningsopgaver er knappe, og kunstverdenen er ikke et let sted at tjene til livets ophold. Imidlertid giver "navn" skoler som Yale, Columbia, RISD (Rhode Island School of Design) eller UCLA (University of California – Los Angeles) bestemt fordele, når det kommer til karriereudsigter.

En maler og forfatter, John A. Parks har udstillet sit arbejde i New York og rundt om i verden. Han har en kandidatgrad i maleri fra Royal College of Art i London, hvilket svarer til en amerikansk MFA. Parks siger, ”Jeg var så heldig at studere i England på et tidspunkt, hvor vi fik både gratis undervisning og et lille stipendium til at leve videre.”

Redaktørens note: Der er et utal af fremragende MFA-programmer på colleges, universiteter og kunstskoler beliggende i andre regioner og i andre lande.


Flere ressourcer til kunstnere

  • Se kunstværksteder efter behov på ArtistsNetwork.TV.
  • Få ubegrænset adgang til over 100 e-bøger om kunstinstruktioner.
  • Online seminarer for fine kunstnere
  • Lær, hvordan man maler, og hvordan man tegner med downloads, bøger, videoer, mere fra North Light Shop.
  • Abonner på Magazine.
  • Tilmeld dig din e-mail-nyhedsbrev til din kunstner Netværk Download en GRATIS udgave af Magasinet.

Se videoen: How to upgrade your security with Azure Multi-Factor Authentication (November 2020).